Carnaval.- Un proyecto educativo en los colegios mantendrá viva la tradición afrocubana de 'Matar la culebra'

SANTA CRUZ DE TENERIFE, 10 (EUROPA PRESS) Las concejalías de Cultura y Educación del Ayuntamiento de Puerto de la Cruz (Tenerife), que dirigen Jonay Rodríguez y Beatriz Padilla respectivamente, han puesto en marcha recientemente un proyecto educativo en los colegios del municipio para conservar y promover la manifestación cultural de 'Matar la culebra', una tradición canaria de origen afrocubano que se desarrolla en la localidad norteña el Lunes de Carnaval. Los destinatarios de esta iniciativa son alumnos del tercer ciclo de Educación Primaria de los colegios públicos portuenses, según informó el consistorio en un comunicado. Este proyecto desarrollado en los centros educativos, que tendrá una duración de cuatro semanas, incluye la realización de charlas y exposiciones, así como la construcción de elementos para la representación y escenificación del mataculebra. Asimismo, del 16 al 25 de febrero, se llevarán a cabo pasacalles de este original ritual en los barrios de la ciudad turística. Fomentar la participación activa del alumnado en las manifestaciones culturales locales, dar a conocer el patrimonio cultural y participar activamente en su conservación, son los objetivos específicos de este proyecto. El edil de Cultura y Participación ciudadana, Jonay Rodríguez, explicó que "durante estos últimos años este proyecto se ha ido arraigando entre los más jóvenes de la ciudad, con la finalidad de difundir esta vieja tradición que se ha convertido en uno de los elementos singulares de la cultura tradicional y del propio Carnaval portuense". El ritual festivo llamado 'Matar la culebra' es uno de los más destacados exponentes de la cultura popular en el Puerto de la Cruz y uno de los actos más singulares de los actuales Carnavales de Canarias. En la isla de Cuba, de donde procede esta tradición, su escenificación tenía lugar durante la fiesta del día de Reyes. La culebra es el símbolo del poder y con el ritual, que en La Habana concluía en el patio del Palacio de los Capitanes Generales, se satirizaba el sistema esclavista. La representación en Puerto de la Cruz se realiza el lunes de Carnaval y consiste en un grupo de jóvenes que con ropas blancas al estilo caribeño y el cuerpo tiznado cantan y bailan al son del tambor por las calles de la ciudad. Son los llamados "Negritos Chacandela" que mediante un curioso ritual con una cruz y una imagen de San Antonio, y en presencia de un personaje denominado el mayoral, matan a golpes la culebra, que es el símbolo del mal y del poder en un sistema esclavista. A comienzos de la década de los cincuenta del siglo pasado ya se había dejado de representar el 'Mataculebra' en la capital cubana. En diversas poblaciones del Archipiélago, progresivamente, también se fue abandonando la costumbre, excepto en Puerto de la Cruz, donde había sido introducida a finales del XIX por un retornado cubano llamado Manuel Díaz, popularmente conocido por 'Manuel Catalina', nombre éste correspondiente a su madre. En manos de sus descendientes se mantuvo viva la tradición en esta ciudad hasta que, a mediados de los años ochenta del siglo pasado se abandonó, para ser recuperada de nuevo mediada la década siguiente gracias a la labor del profesor, investigador y etnógrafo Manuel J. Lorenzo Perera y del Centro Superior de Educación de la Universidad de La Laguna. Desde hace algo más de una década esta tradición forma parte del programa oficial del Carnaval Internacional de Puerto de la Cruz y está auspiciada por el Área de Cultura del Ayuntamiento, que intenta divulgarla y arraigarla entre los más jóvenes del municipio.