Así miman al olivo milenario más grande de España

  • Está en Traiguera (Castellón) y tiene 10,2 metros de circunferencia. Pertenece a Bodegas Peset Vallés. Al año que viene su aceite milenario estará en el mercado.

  • La bodega tiene hasta 106 olivos milenarios a los que no varean, ni utilizan productos químicos para cuidarlos. 

Olivo milenario Bodegas Peset Vallés

Olivo milenario Bodegas Peset Vallés

El sol se pone y decenas de majestuosos árboles proyectan sus sombras sobre la tierra ocre de Traiguera en el Levante español. Son olivos milenarios, que hay que proteger de la codicia de comerciantes sin escrúpulos que los arrancan de la tierra en aras de un buen negocio.

Amador Peset Celma, de 37 años, ataviado con un chaleco verde y botas de senderismo, se baja de un 4x4 destartalado y atraviesa el campo a toda velocidad. Se detiene ante un olivo inmenso, que parece desafiar el viento frío.

"Estás posiblemente delante del olivo más grande del mundo, de 10,2 metros de circunferencia", dice con orgullo.

Los diez metros corresponden a más de mil años de historia, según la dendrometría, la ciencia de la medición de la edad de los árboles.

Peset, hijo de agricultores, cuida 106 "monumentos" como éste. Limpia minuciosamente sus enrevesadas ramas y elimina las malas hierbas que chupan su savia como vampiros.

Sin intervención humana, "el olivo se muere porque todas las malas hierbas van comiendo, van comiendo hasta que lo secan y lo matan", cuenta al describir la fascinante alianza entre estos árboles y sus cuidadores.

Este olivo del que al año que viene se producirán aceites de majestuoso aceite está arrendado por Bodegas Peset Vallés en una finca cuya propiedad es Sinfo. 

Vallés trata sus olivos milenarios de forma diferente a los demás. "Principalmente no utilizamos productos químicos en ellos, su alimentación de suelo es gallinaza de nuestra granja de pollos y para que no le caigan las hojas utilizamos sulfato natural mezclado con agua", desvela.

Sus olivos  están situados en un total de 33 parcelas diferentes, algunas de ellas separadas por más de 15 km de diferencia. "En muchas tenemos solo un olivo milenario y en la más grande 15".

¿Y cómo es el proceso hasta elaborar el aceite milenario? "Recogemos los olivos muy pronto, a finales de octubre, salimos a primera hora de la mañana y uno por uno los recolectamos y tiramos las aceitunas encima de unas telas, lo hacemos  con un vibrador manual y rampillo, (nunca vareando, para no dañar sus ramas), al terminar la jornada nos esperan en el molino donde se moltura al instante en frío, luego recogemos este aceite y lo filtramos al segundo día y lo guardamos en nuestra envasadora en depósitos inoxidables a temperatura refrigerada estable de 18 grados", cuenta Peset. 

El pasado 20 de junio el cocinero Andoni Luis Aduriz entregó a Amador un premio 'GastroActitud Compromiso con la Tierra' por su dedicación a la conservación de los olivos milenarios de la variedad Farga, con cuyas aceitunas elabora en Bodegas Peset Vallés un aceite único, testimonio de 2.000 años de historia mediterránea, que puede presumir de estar en la Guía Repsol.  Tal exquisitez se puede comprar en su página web o desde hace muy poquito en los supermercados Makro. 

Bodegas Peset es de los pocos que puede acreditar, y lo hará en breve, la autenticidad de sus aceites milenarios. En un apartado de su web publicará las analíticas de este aceite, los litros de este año y el número botellas vendidas junto el de etiquetas de la certificación. Se actualizará mensualmente y en breve añadirán un mapa con los 106 olivos milenarios que tienen.

Amador Peset recibe un premio Amador Peset recibe un premio

Amador Peset recibe un premio

La Farga del Arión, uno de los más famosos de España

Por otra parte, el agricultor Joan Porta, de 75 años, explica que hasta hace unos años estos olivos solían terminar en forma de leña destinada a las granjas.

"Ahora te das cuenta que son árboles de mil años, ¡son únicos!", exclama, mientras observa con cariño al monarca de estos campos familiares, 'La Farga del Arión'. Está en Tarragona y tenía el título de más grande de España, hasta que llegó el de Castellón.

La Farga del Arión La Farga del Arión

La Farga del Arión

El árbol tiene 1.702 años, según un estudio de la Universidad Politécnica de Madrid, y fue plantado en el año 314, bajo el emperador romano Constantino.

Los olivos, sembrados en España por griegos y romanos, cubren unos 2,5 millones de hectáreas en este país, un cuarto del total a nivel mundial.

Catálogo de olivos

La agrónoma de la Universidad de Córdoba Concepción Muñoz ha recorrido el país para catalogarlos.

El olivo, dice, "está dentro de las especies más longevas, no se sabe realmente por qué (...) tiene una capacidad de rebrote increíble, tiene muchas yemas latentes (...) capaces de regenerar el árbol por completo".

El efecto del año 2000 sí llegó a los olivos

Sin embargo, a mediados de los años 2000 "empezamos a oír el malestar de alguna gente que contaba que se estaban arrancando los olivos, que pasaban tráilers cargados" de enormes troncos, cuenta María Teresa Adell.

Ella es la gerente de una mancomunidad de 27 municipios de Valencia, Cataluña y Aragón (este), Taula del Senia, movilizada para defender este patrimonio.

Por esos años cuentan que se arrancaron centenares de olivos para ser vendidos como objetos de decoración dentro y fuera de España.

Se venden en subastas millonarias

De hecho aún se encuentran en internet viveros extranjeros que ofrecen olivos "centenarios, milenarios o majestuosos".

Todd's Botanics, en el Reino Unido, propone árboles de España, entre ellos un ejemplar de Valencia por 3.500 libras.

"Compro uno o dos al año", confirma su propietario, Mark Macdonald, aunque explica que solo adquiere árboles con terrones, por decisión ética.

Los clientes son "personas con fuerte poder adquisitivo, para quienes la compra engloba un proyecto más importante", explica el viverista Nicolas de Boigne, especialista en árboles majestuosos.

Un magnate del vino que quiere olivos

El magnate francés del vino Bernard Magrez es uno de ellos. Los ha replantado en jardines de sus bodegas, incluido el conocido Chateau Pape Clément. Una decena de ejemplares de "entre 1015 y 1860 años", adquiridos en 2011 en una de las subastas más importantes de olivos milenarios.

Pero eso es como "coger una catedral y cambiarla de sitio", dice indignado César Javier Palacios, portavoz de la fundación medioambiental Félix Rodríguez de la Fuente.

Roamhy Machoïr-Heras, organizadora de la venta, se defiende: los árboles ya estaban en terrones, dice, al afirmar que "los rescatamos", recordando que sin oferta de los agricultores locales no habría venta.

De los 44 ejemplares, algunos fueron vendidos por más de 60.000 euros. Y los que no fueron a parar a las propiedades de Bernard Magrez, se unieron a una "suntuosa colección" en Medio Oriente.

"Para mí no son árboles, sino esculturas (...), obras de arte", señala con pasión Roamhy Machoïr-Heras, quien investigó su historia durante siete meses.

Petición contra el espolio de viejos olivos

Palacios lanzó una petición "contra el espolio de viejos olivos", que ha reunido 154.000 firmas en Change.org.

Pedimos "a los países que desarrollen normativas que prohíban el tráfico, como con el marfil", explica el activista, al celebrar que el comercio ya ha caído porque la gente entiende que son "tesoros del patrimonio".

"Si se arrancan (...) se pierde toda la información asociada a sus variedades", argumenta la agrónoma Muñoz, que ha catalogado 260 variedades en España, a veces con un solo ejemplar.

Los municipios de Taula del Senia han inventariado los más antiguos para protegerlos: unos 4.900 en total, conformando "la región del mundo con la más alta concentración de olivos milenarios", aunque también los hay en Italia y Grecia, según María Teresa Adell.

Prohibido arrancar algunos árboles

Desde 2006, la región de Valencia prohíbe arrancar árboles de más de seis metros de perímetro.

Y el tema fue llevado al cine en 2016 por Icíar Bollaín en "El Olivo", en Canet, Castellón. 

Para terminar de convencer a los agricultores, Taula del Senia encontró un argumento económico: la producción de "aceite de oliva milenario", procedente únicamente de estos árboles contabilizados bajo estrictas normas de calidad que garantizan aroma y suavidad.

El litro se vende localmente por unos 18 euros, y en China alcanza los 90.

Amador Peset ya está por ello negociando con compradores asiáticos, dispuestos a encargar mil botellas de 100 ml... para la industria cosmética.