La población en La Rioja podría llegar hasta los 340.000 habitantes en 2018, según un estudio

Los extranjeros se han multiplicado por 17 en los últimos diez años en La Rioja, pasando de 2.539 en 1998 a 43.856 en 2008 LOGROÑO, 23 (EUROPA PRESS) La población en La Rioja podría llegar hasta los 340.000 habitantes en 2018, según un estudio demográfico del Instituto de Estadística de La Rioja. Incluso el director general del Instituto, Mauricio Beltrán, no descarta que se alcancen en estos diez años los 360.000 habitantes, puesto que la previsión se hizo en 2001. Beltrán realizó estas manifestaciones junto al consejero de Hacienda, Juan José Muñoz, en la presentación del trabajo estadístico 'Principales características demográficas de La Rioja 2008'. El trabajo, estructurado en tres campos de análisis, profundiza en las características generales de la población, tiene un apartado especial para la población extranjera y cierra con el análisis geográfico de los datos. Muñoz destacó que existen 317.501 habitantes en La Rioja, según el Padrón Municipal a 1 de enero de 2008, lo que supone el 0,69 por ciento de España y un incremento del 2,8 por ciento respecto a 2007. Entre 1998 y 2008 la Comunidad Autónoma de La Rioja ha tenido un crecimiento superior al 20 por ciento, más de dos puntos por encima de la media nacional. Por su parte, el saldo vegetativo de la región en 2007 es positivo en 426 personas (nacieron 3.272 personas y fallecieron 2.846). Este resultado viene explicado por el "considerable incremento de la población inmigrante y, en lo que respecta a los niveles de edades más elevados, por el aumento de la calidad de vida". En este caso, indicó Muñoz que de las 3.272 nacimientos, el 28,81 por ciento fueron hijos de padres extranjeros. Apuntó además que la esperanza de vida es mayor en La Rioja, con un 81,2, frente a la media nacional que es de 80,2. También señaló que pirámide poblacional por edades de La Rioja es propia de una "sociedad en su segunda etapa", según los expertos en demografía. La pirámide se estrecha por su base mientras que el tramo de mayor anchura se encuentra en la edad adulta, recortándose de nuevo en los últimos tramos de edad. Ratificándose esta afirmación con las 'Proyecciones a Corto Plazo de la Población' que realiza el Instituto Nacional de Estadística (INE). INMIGRACIÓN El fenómeno migratorio ha aumentado considerablemente en los últimos años. "La importante actividad económica y de empleo de La Rioja, superior a la media nacional, motivó que que, a partir de 2001, comenzase a ser mayor la proporción de extranjeros en La Rioja que en España" apuntó Muñoz. En La Rioja los residentes de nacionalidad extranjera han pasado de 2.539 en 1998 a 43.856 en 2008, lo que supone que la población extranjera se ha multiplicado por diecisiete, alcanzando el 13,8 por ciento del total de personas empadronadas en La Rioja, frente al 11,4 por ciento del conjunto nacional. Por continentes, el 47,1 por ciento corresponde a Europa, el 27,1 por ciento son americanos, el 19,2 por ciento son de nacionalidad africana, el 6,6 por ciento son de origen asiático y de Oceanía, el 0,02 por ciento. Por sexos, indicó que 56,5 son hombres y 43,5 mujeres. La Rioja, que ocupa el 1 por ciento de la superficie española, se caracteriza por contar con 174 municipios para una población de 317.501 habitantes, de acuerdo con el Padrón Municipal a 1 de enero de 2008 según el INE. Además, teniendo en cuenta la reducida extensión de La Rioja (5.045 Kilómetros cuadrados), estas cifras se traducen en una baja densidad de población, pues en la región viven 63,15 habitantes por kilómetro cuadrado. Como cabe esperar, Logroño es el municipio con mayor densidad de población, donde reside casi la mitad de la población. De los 174 municipios, 131 no superan los 500 habitantes, llegando a suponer el 6,8 por ciento de la población riojana. Son localidades afectadas, con carácter general, por un proceso de despoblación enmarcado en el traslado de la actividad económica de la zona de la sierra al valle que se produjo en el siglo pasado. SÓLO EN INTERNET Finalmente Muñoz anunció que la Consejería de Hacienda ha decidido ofrecer gran parte de sus publicaciones sólo a través de internet y podrán consultarse en la página web www.larioja.org/estadistica. Con esta medida se pretende que los trabajos estadísticos estén a disposición de un mayor número de ciudadanos y que puedan acceder de manera más cómoda y rápida. Entre estos trabajos que se consultarán vía internet se encuentra este monográfico, que muestra las características poblacionales de La Rioja, determinadas por el fenómeno migratorio, el envejecimiento de la población y la baja tasa de natalidad.