Al menos nueve muertos tras el hundimiento de una patera frente a las costas de Florida

MIAMI (FLORIDA, EEUU), 14 (Reuters/EP)

El servicio de Guardacostas de Estados Unidos rescató ayer a 17 supervivientes y nueve cadáveres que supuestamente viajaban en una patera que se hundió frente a las costas de Florida y que transportaba a inmigrantes procedentes de Haití, según las primeras pesquisas.

El capitán James Fitton explicó que las víctimas llevaban en torno a diez horas cuando fueron rescatados a mediodía. Un barco de paseo fue la primera nave en detectar a los inmigrantes y acto seguido alertó a las autoridades.

"Uno de los supervivientes nos contó que dejaron Bimini durante la noche anterior para emprender camino al sur de Florida. Alrededor de las 02:00 (hora local) algo golpeó la embarcación o ésta se hundió", explicó Fitton, que atribuyó el cayuco a las mafias que operan en la zona.

Inmigrantes procedentes de países caribeños, especialmente de Haití o Cuba, intentan buscar un futuro mejor en Florida. Los Guardacostas norteamericanos han interceptado alrededor de 2.600 'sin papeles' en los últimos siete meses y 4.800 en todo 2008.