Somalia.- Los disparos de "advertencia" de un helicóptero de la Armada española frustran un ataque pirata a un mercante

MADRID, 12 (EUROPA PRESS) Un helicóptero naval SH60B 'SeaHawk' de la fragata de la Armada española 'Victoria' consiguió hoy frustrar con sus disparos de "advertencia" un ataque de una embarcación pirata contra un buque mercante que navegaba en aguas somalíes, según informó el Ministerio de Defensa en un comunicado. En el marco de la operación aeronaval de la Unión Europea 'Atalanta', el buque de escolta español se encontraba protegiendo a cuatro buques mercantes en el Golfo de Adén cuando recibió a las 15.25 horas el aviso de que el mercante 'Jolbos' estaba siendo atacado por piratas. Uno de los dos helicópteros de guerra antisubmarina de la 'Victoria', que estaba en esos momentos en vuelo, se dirigió a la zona del ataque, situada a unas 25 millas náuticas por la popa de la fragata española. La aeronave enlazó por radio con la tripulación del mercante, que le informó de que habían sido atacados con "fusiles de asalto RPG" (lanzagranadas) por un buque pirata y que, gracias a varias maniobras evasivas, habían frustrado el ataque. Los piratas, que se mantenían en la zona, se dirigieron después a abordar otro buque, el 'Dubai', por lo que el helicóptero realizó disparos de advertencia por la proa y consiguió así impedir un nuevo ataque. Tras los disparos, permaneció en la zona hasta que tuvo que regresar a la fragata. Durante la misión contra la embarcación pirata, la fragata 'Victoria' continuó con la escolta de los mercantes asignados, con los que abandonó la zona e informó a las otras unidades navales en el área y a los mercantes en tránsito sobre la posición de la embarcación pirata para aumentar la seguridad. Al mando del capitán de fragata Fernando Poole Quintana, la fragata española inició el pasado sábado su primera misión en el marco de la operación Atalanta de la UE contra la piratería en aguas de Somalia. Dicha misión, que tendrá una duración de 16 días, consiste en patrullas por el Golfo de Adén y escolta a los barcos que atraviesen la zona. La fragata 'Victoria' realiza su misión con unos 210 militares de la Armada a bordo. Los dos helicópteros 'Seahawk' SH-60B a bordo del buque sirven para reforzar las capacidades de vigilancia y de ataque y defensa del buque frente a otras embarcaciones. El escolta dispone de un equipo de Infantería de Marina especializado en misiones de seguridad, protección y operaciones de interdicción marítima.