El número de muertos por el seísmo en Italia supera los 200

L'AQUILA, Italia (Reuters) - El número de muertos a causa del fuerte terremoto que el lunes sacudió gran parte del centro de Italia se elevó a 207, dijo el martes el primer ministro, Silvio Berlsuconi.

Berlusconi dijo que 17 de los fallecidos aún no han sido identificados y que 100 heridos están en estado grave tras el seísmo ocurrido en la madrugada del lunes, de entre 5,8 y 6,3 grados en la escala de Richter que causó además unos 1.500 heridos.

Los equipos de rescate usaban el martes palas mecánicas y sus propias manos para buscar a supervivientes del peor seísmo en Italia en tres décadas. Según los datos de Protección Civil, hay 34 desaparecidos.

La región de los Abruzos se sigue viendo sacudida por réplicas, que dificultaban las tareas de rescate. La más fuerte, a alrededor de las 11:25 hora local (09:25 GMT), llegó a sentirse hasta en Roma, donde los muebles se movieron en los pisos más altos de los edificios.

No estaba claro si la réplica causó más daños en el área de los Abruzos. Según el Centro Geológico de Estados Unidos, tuvo una intensidad de 4,9, y su centro se situó a 10 kilómetros de profundidad a unos 87 kilómetros al noreste de Roma.

A las 2 de la mañana fue encontrada entre los escombros de un edificio de cuatro plantas que se había derrumbado en el centro de la ciudad de L'Aquila, abandonado por la población, una estudiante de 24 años que llevaba un día bajo los bloques de cemento armado.

"Ha sido un salvamento muy delicado entre restos peligrosos (...) Hemos hablado con ella (...) Al final ha dicho que invitará a un café a todos", declaró Aldo Zambardino, del servicio de socorro.

La residencia de estudiantes de esta localidad de 68.000 habitantes situada en la montañosa región de los Abruzos se derrumbó en la madrugada del lunes por el terremoto que se produjo poco después de las 03.30 hora local (01:30 GMT), sorprendiendo a las personas mientras dormían y destrozando viviendas, antiguas iglesias y otros edificios en 26 ciudades y pueblos.

Los padres y otros familiares pasaron la noche esperando noticias de los suyos. Unas 100 personas han sido sacadas con vida de entre los escombros, mientras quedan 40 cadáveres sin identificar.

Los pueblos de la zona resultaron destrozados. En Onna, que tenía unos 250 habitantes, han muerto al menos 38.

Muchos habitantes de L'Aquila pasaron la noche en sus coches, mientras siguen llegando tiendas para los que han perdido su hogar. Protección Civil ha calculado en unas 17.000 personas las que necesitan refugio.

En la ciudad se han erigido cinco campamentos en campos de fútbol y jardines, pero muchos fueron dirigidos a hoteles de la costa adriática.

El martes amaneció frío y soleado, después de una noche en la que la lluvia complicó las tareas de rescate. Largas colas se formaron en los campamentos para recibir el desayuno.

Berlusconi ha declarado el estado de emergencia nacional y ha dicho que el Gobierno dará 30 millones de euros para la asistencia inmediata, a los cuales se añadirán "importantes" recursos estructurales y centenares de millones de euros de un fondo de la Unión Europea.

En L'Aquila, Protección Civil calcula que dos tercios de los edificios han quedado dañados. La policía patrulla las calles de la ciudad y ha detenido a varias personas por saqueos.

Este es el peor terremoto en Italia desde noviembre de 1980, cuando 2.735 personas murieron en Irpinia en un seísmo de magnitud 6,5.