La primavera llega hoy a las 12.44 horas

MADRID, 20 (EUROPA PRESS) La primavera llegará hoy, viernes 20 de marzo, a las 12.44 horas, según el convenio astronómico, y durará 92 días y 18 horas. Además, el domingo 29 de marzo tendrá lugar el cambio de hora, recuperando el horario de verano, ya que a las dos de la madrugada se adelantarán los relojes hasta las tres, según datos del Observatorio Astronómico Nacional a los que ha tenido acceso Europa Press. El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso de la primavera, esta posición es desde la que el centro del Sol, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el norte. El día en que esto sucede, la duración del día y la noche prácticamente coinciden, y por eso, a esta circunstancia se la llama también equinoccio de primavera. En este instante en el hemisferio sur se inicia el otoño. El equinoccio de primavera puede darse, a lo sumo, en tres fechas distintas a lo largo del siglo XXI, pudiendo iniciarse en los días 19 al 21 de marzo (fecha oficial española), siendo su inicio más tempranero el del año 2096 y el inicio más tardío el de 2003. Las variaciones de un año a otro son debidas al modo en que encaja la secuencia de años según el calendario (unos bisiestos, otros no) con la duración de cada órbita de la Tierra alrededor del Sol (duración conocida como año trópico). TRES MINUTOS MÁS DE SOL AL DÍA Esta es la época del año en que la longitud del día se alarga más rápidamente. A las latitudes de la Península, el sol sale por las mañanas casi dos minutos antes que el día anterior y por la tarde se pone un minuto más tarde. Es decir, el tiempo en que el sol está por encima del horizonte aumenta casi tres minutos cada día. El astro rey se encuentra al comienzo del 24 ciclo solar, lo que corresponde a un periodo de baja actividad magnética (manchas solares). Según las estimaciones realizadas por la 'National Oceanic and Atmospheric Administration' NOAA y Space Weather Prediction Center, durante la primavera el número de manchas solares alcanzará valores entre 6 y 19. Por la noche, suele ser preferible, como en el resto del año, realizar las observaciones en fechas cercanas a la luna nueva (26 de marzo, 25 de abril y 24 de mayo), salvo cuando se pretende observar la propia Luna. El satélite estará lleno por primera vez en esta estación el próximo 9 de abril, siendo el domingo siguiente, así como el 9 de mayo y el 7 de junio. Además, al amanecer serán visibles Júpiter, Marte y Venus -este último muy brillante a finales del mes de abril-. Como lucero vespertino durante toda la primavera podrá contemplarse Saturno. METEOROS: LAS ACUÁRIDAS EL 5 DE MAYO La lluvia de meteoros más importante de la primavera suele ser la de las Eta Acuáridas, cuyo máximo se da alrededor del 5 de mayo. En cuanto a las agrupaciones ficticias de estrellas conocidas como constelaciones, alrededor de la estrella Polar se verán a lo largo de la noche la Osa Menor, el Dragón, Cefeo y Leo. Con grandes prismáticos o un pequeño telescopio, dotados de un filtro lunar adecuado, se puede observar el relieve de la luna. Para tener una buena visión de él conviene ir observándolo noche tras noche mientras va creciendo la iluminación de la luna, pues así se ven aparecer nuevos accidentes orográficos. Así, cuando la noche es más oscura por haber luna nueva, se puede intentar ver nebulosas de emisión como el complejo de nebulosas de Orión (Messier 42 y 43), el grupo de las estrellas Pléyades y el resto de supernova conocido como la nebulosa del Cangrejo (Messier 1). Con prismáticos también se pueden ver las lunas más brillantes de Júpiter y se puede hacer un recorrido por la franja estrellada que constituye la Vía Láctea.