Japón lidera un proyecto para perforar el manto de la Tierra


MADRID|
Japón lidera un proyecto para perforar el manto de la Tierra

Japón lidera un proyecto para perforar el manto de la Tierra MADRID | EUROPA PRESS

Científicos de varios países preparan la primera excavación directa hasta el manto de la Tierra, con un estudio preliminar en aguas de Hawai el próximo mes de septiembre.

El área se considera un sitio candidato principal para la perforación. El grupo de investigación, que incluye investigadores de Japón, Estados Unidos y Europa, planea investigar intensamente la estructura subterránea de la zona para encontrar un lugar adecuado para la perforación.

Liderado por la Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology (JAMSTEC), el equipo internacional intenta realizar la excavación del manto a principios de la década de 2020 -al menos- utilizando el buque de perforación científica de aguas profundas Chikyu de Japón.

El manto se encuentra debajo de la corteza, que cubre la superficie de la Tierra. Alrededor del 80 por ciento del volumen del planeta está compuesto por el manto. Está formado de roca y se mueve lentamente, afectando la deriva de los continentes, los movimientos de la placa - que causan terremotos - y la actividad volcánica.

Se espera que la observación directa del manto revele cosas tales como su dureza y la cantidad de agua que contiene, lo que podría allanar el camino para una mejor comprensión de los movimientos de las placas y revelar cómo se formó el planeta.

El estudio preliminar se llevará a cabo durante aproximadamente dos semanas a partir de mediados de septiembre en aguas al noreste de las islas Hawaiianas, utilizando el buque de investigación de aguas profundas de JAMSTEC Kairei. El grupo de investigación estudiará el espesor y la temperatura de la corteza a través de las ondas sonoras, para encontrar un lugar adecuado para realizar la perforación y la observación.

La corteza oceánica - de unos seis kilómetros de espesor - es más adecuada para llegar al manto, ya que es más delgada que la corteza continental, que tiene decenas de kilómetros de espesor. El equipo internacional ha elegido las aguas de Hawai, México y Costa Rica como sitios candidatos para la perforación, informa The Japan News citando a The Yomiuri Shimbun.

La profundidad de la zona en las aguas de Hawai es de unos cuatro kilómetros, ligeramente más profundo que los otros sitios candidatos. Sin embargo, la temperatura del área alrededor de la frontera entre la corteza y el manto es relativamente baja - se estima que es de aproximadamente 150 grados Celsius - lo que facilita la realización de actividades de observación.

El desarrollo de una tubería ligera y robusta para perforar seis kilómetros en el fondo del mar era un problema de larga data. Sin embargo, la perforación ha llegado a ser técnicamente posible en parte debido a la utilización de nuevos materiales desarrollados, dijo JAMSTEC.

Otro problema es el coste. El grupo de investigación estima un total de 60.000 millones de yenes (509 millones de euros). "Todavía hay problemas por resolver, particularmente el coste", dijo Susumu Umino, un profesor de la Universidad de Kanazawa especializado en Petrología.

"Sin embargo, el estudio preliminar será un gran paso adelante para este proyecto para entrar en una nueva etapa", dijo Umino.