Diez maneras de visualizar lo que sucede en el planeta Tierra


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1. Los fuegos del planetaCon los datos de espectroradiómetro MODIS, el satélite Terra es capaz de detectar los incendios que se producen a lo largo y ancho del planeta. En esta visualización podéis ver los fuegos que se han producido en la Tierra desde el año 2000:2. El tráfico aéreo globalElaborado con datos de la Universidad de Zurich de Ciencias Aplicadas, el siguiente mapa muestra la evolución del tráfico aéreo mundial durante un periodo de 24 horas. 3. La ebullición de la vida Con datos del satélite OrbView-2, esta animación marca en distintos colores la actividad de las plantas en la Tierra. Como veréis, la vida oscila con las variaciones estacionales y se ve claramente más activa en zonas como el Amazonas. También se aprecia la cantidad de fotosíntesis que se produce en los océanos. Aquí tenéis otro ejemplo parecido.4. Anomalías en la temperaturaLa siguiente animación, realizada por el Instituto Goddard de la NASA, representa la evolución de las temperaturas conforme a los datos recopilados en los últimos 120 años en todo el planeta. El mapa muestra las variaciones de las temperaturas respecto a la media de cada zona, no temperaturas absolutas, pero el desplazamiento hacia el rojo da una idea del aumento que se está produciendo. 5. Evolución del hielo árticoUno de los fenómenos más fácilmente observables desde el satélite es la evolución del hielo polar durante las estaciones. En esta animación desde 2005 a 2008 podéis ver cómo los máximos y mínimos coinciden con los periodos de invierno y verano.6. Variaciones gravitacionalesLos satélites gemelos GRACE, lanzados en marzo de 2002, recogieron datos gravitacionales de la Tierra con los que los científicos elaboraron el siguiente modelo. Las áreas con menos masa ejercen menos fuerza y aparecen en azul. 7. Los vientos marinosEl satélite QuikSCAT, lanzado en 1999, mide la velocidad y dirección del viento sobre los océanos mediante microondas. Esta animación está basada en sus datos: 8. Formación de nubesCon los datos que recopilan los satélites, la NASA elabora sistemas de predicción como GEOS-5, que trata de desentrañar cómo evoluciona la atmósfera. En periodos cortos llega a ser muy preciso:9. La capa de ozono El famoso agujero de la capa de ozono es un estrechamiento estacional que se produce cada año sobre la Antártida. En los últimos años el agujero es menos grande, aquí tenéis la evolución del ozono en el polo sur en 2010.10. La salinidad de los océanosDesde hace tiempo los científicos observan las variaciones de la salinidad de los mares cada año, especialmente durante la temporada de deshielo del Ártico. En este vídeo se puede observar la evolución a lo largo de un año completo. Las variaciones de la salinidad por el derretimiento de los polos pueden tener importantes consecuencias.