INVESTIGADORES ESPAÑOLES CREAN VIRUS QUE ATACAN DE FORMA SELECTIVA A LAS CÉLULAS TUMORALES

MADRID|
Científicos del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (Idibaps) y del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) han diseñado una nueva estrategia para conseguir que virus modificados genéticamente ataquen de forma selectiva a las células tumorales sin que las sanas se vean afectadas.La investigación, que se publica este jueves en la revista ‘Nature Communications’, es fruto del trabajo de la tesis doctoral de Eneko Villanueva, que han coliderado Cristina Fillat, jefe del Grupo de Terapia Génica y Cáncer del Idibaps, y Raúl Méndez, investigador del IRB Barcelona.En el estudio, los investigadores desarrollaron un abordaje innovador para dotar a un adenovirus de una alta especificidad contra las células tumorales. Según Raúl Méndez, "hemos aprovechado la diferente expresión de un tipo de proteínas, las CPEBs, en tejidos normales y tumorales". A este respecto, Cristina Fillat explicó que "en este estudio hemos trabajado con adenovirus, una familia de virus que pueden provocar infecciones de las vías respiratorias, de las vías urinarias, conjuntivitis o gastroenteritis, pero que poseen unas características que los hacen muy atractivos para ser usados como terapia frente a los tumores. Para ello, es necesario modificar el genoma de los virus”.Los virus oncoselectivos que se crearon se activaban por CPEB4 pero se reprimían por CPEB1. Así, los investigadores lograron una actividad viral atenuada en células normales, mientras que en las tumorales se mantuvo, o incluso aumentó, la potencia de los virus. Fillat afirmó que "cuando los virus modificados entraban en las células tumorales, replicaban su genoma y al salir destruían la célula liberando más partículas del virus, capaces de infectar, a su vez, a más células cancerígenas. Esta nueva aproximación es muy interesante, ya que se trata de una terapia que se amplifica de forma selectiva en el propio tumor".