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La Universitat de València colabora en la misión del satélite Planck para cartografiar la radiación del Big Bang

VALENCIA, 12 (EUROPA PRESS)

La Universitat de València colabora en la misión del satélite astronómico Planck, que la Agencia Espacial Europea tiene previsto lanzar este jueves para cartografiar la radiación del Big Bang, según informaron hoy fuentes de la institución académica.

Planck es un telescopio que cartografiará la radiación fósil del universo -la radiacióndel Big Bang- con una precisión y una sensibilidad sin precedentes. Esta misión se desarrolla conjuntamente con Herschel, un gran telescopio espacial en la banda de infrarrojo lejano, una región del espectro electromagnético prácticamente inexplorada. El detector ha sido construido para estudiar algunos de los objetos más fríos del espacio como galaxias yestrellas en formación.

En concreto, los expertos del Grup de Relativitat i Cosmologia del Departament d'Astronomiai Astrofísica de la Universitat de València, dirigido per Diego Sáez, investigador asociado al proyecto Planck, han diseñado códigos númericos y simulaciones que serán utilizados para estudiar los datos obtenidos poreste satélite.

Sáez explicó que el objetivo de Planck es medir la temperatura y el estado de polarización de la radiación de fondo de microondas y que para ello su grupo ha creado diversos códigos para contribuir al análisis, complejo y de tipo estadístico, de los mapas que se elaborarán a partir de les temperatures corresponents a millones de direcciones.

Esta radiación, que llena el universo, es de la misma naturaleza que la luz visible, es decir, está formada por partículas sin masa denominadas fotones. Su temperatura se estima mediante radiómetros y bolómetros, que se instalan en los satélites. Sus fotones, que tienen energías que se corresponden con las microondas, se mueven por todo el universos a una velocidad de 300.000 kilómetros por segundo.

El trabajo de los científicos del Grup de Relativitat y Cosmologia, del que también forman parte José Vicente Arnau i Màrius Fullana, ha consistido tanto en la configuración de códigos como en su comprobación, que se ha realizado en colaboración con equipos de Bolonia y Santander. Una vez el Plank haya llegado a su órbita, el trabajo de la Universitat de València consistirá en aplicar los códigos a mapas reales, obtenidos con datos del satélite y estudiar las implicaciones cosmológicas de los resultados.

La ESA apunta que Planck medirá fluctuaciones de la radiación cósmica del fondo de microondas; por tanto, los científicos podrá extraer mucha más información sobre el origen del universo, de su evolución y de su futuro que con los satélites precedentes. Por ejemplo, se prevé que Planck tendrá una sensibilidad diez veces mayor, aproximadamente, que el satélite WMAP de la NASA, lanzado en 2001, y, además, su resolución angular será unas tres veces mayor, según indicaron las mismas fuentes.