PEDRO DUQUE ENSEÑA GEOLOGÍA A ASTRONAUTAS DE LA AGENCIA ESPACIAL EUROPEA EN EDIMBURGO

MADRID|
El astronauta español Pedro Duque participa como experto en la tercera sesión del curso de geología para astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA), que se desarrolla estos días en Edimburgo (Reino Unido).Bajo el título 'Pangaea', estos seminarios buscan proporcionar conocimientos prácticos sobre la Tierra y sobre geología planetaria a los astronautas, a fin de que puedan colaborar de forma eficaz con científicos e ingenieros planetarios en el diseño de las próximas misiones de exploración.Tras la formación en aula sobre geología planetaria en Bressanone (Italia) y el trabajo de campo realizado en la isla canaria de Lanzarote (España), en esta tercera y última sesión de Edimburgo los astronautas ampliarán sus conocimientos sobre microorganismos y aprenderán cuál es la mejor manera de buscar signos de vida.Estudiarán colonias de Chroococcidiopsis del desierto de Néguev (Israel) junto a Charles Cockell, responsable del Centro de Astrobiología del Reino Unido. Estas bacterias fueron lanzadas al espacio y fijadas al exterior de la Estación Espacial Internacional en la instalación 'Expose' de la ESA, y tras pasar más de un año orbitando la Tierra en el vacío del espacio, regresaron a nuestro planeta para ser analizadas.Según la ESA, saber cómo los organismos vivos sobreviven y se adaptan a los entornos adversos ayudará a los astronautas a comunicarse con geólogos en tierra y a gestionar mejor el tiempo que pasan explorando los planetas en futuras misiones.