Rusia desvelará hoy sus planes para reemplazar a la nave 'Soyuz' hacia finales de la próxima década

MADRID, 6 (EUROPA PRESS)

La Agencia Espacial Federal Rusa (Roscosmos) desvelará hoy sus planes para una nueva nave espacial tripulada de última generación que reemplace a la 'Soyuz', que ha estado llevando a los cosmonautas rusos al espacio desde hace más de cuatro décadas, hacia finales de la próxima década, según informó la BBC.

Así, se espera que Roscosmos declare un ganador en la licitación para el desarrollo del aparato con fondos gubernamentales. De momento, la agencia rusa ha revelado datos sobre el posible diseño de la nave y el tipo de misiones que podrá desempeñar.

El aparato, actualmente conocido bajo la sigla rusa 'STTP' (Sistema de Transporte Tripulado Prospectivo), sería capaz de alcanzar una órbita terrestre baja y también orbitar alrededor de la Luna. Concretamente, la versión del aparato para órbitas terrestres pesaría unas doce toneladas, llevaría una tripulación de seis personas y contaría con una capacidad mínima de 500 kilos de carga. Por otro lado, su 'primo lunar' pesaría 16,5 toneladas, con capacidad para cuatro tripulantes y 100 kilos de carga.

Una versión de carga, no tripulada, debería ser capaz de elevarse a la órbita terrestre con un mínimo de 2.000 kilos y de volver a la superficie de nuestro planeta con al menos 500 kilos.

Igualmente, Roscosmos contempla la posibilidad de hacer que el módulo de la tripulación sea reutilizable, con la idea de que la cápsula en forma de cono podría volar en un máximo de 10 misiones a lo largo de sus 15 años de vida útil. La versión más avanzada de la nave estaría destinada a misiones de apoyo en la Luna y además se prevén configuraciones 'intermedias' para una serie de otras tareas.

Durante su órbita terrestre el nuevo aparato debería tener suficiente autonomía para volar durante 30 días y permanecer al menos un año en el espacio cuando esté acoplada a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) o una futura estación espacial rusa.

Las naves 'Soyuz', que actualmente actúan como "salvavidas" de la ISS, deben ser rotadas cada seis meses para prevenir el potencial deterioro de algunos de sus sistemas como las baterías eléctricas y el combustible.

Además de poder acoplarse a la estación, la nave tendría que ser capaz de llevar a cabo tareas de mantenimiento en vehículos no tripulados en el espacio, e inclusive recoger basura espacial de sus órbitas, además de cumplir con misiones militares no especificadas.

La versión lunar sería capaz de volar durante un mínimo de 200 días mientras esté acoplada a una estación espacial o permanezca en órbita de la Luna.

ESTACIÓN ORBITAL LUNAR Y DESPUÉS MARTE

Varios informes rusos se han referido a estudios recientes que examinan la posibilidad de una estación orbital lunar (EOL). Esa instalación también actuaría como una base para módulos lunares, que transportarían tripulaciones de la órbita lunar a la superficie de la Luna.

El jefe del programa de vuelos tripulados de Roscosmos, Aleksei Krasnov, recientemente señaló a la agencia noticiosa ITAR-TASS que la futura nave espacial podría actuar como una "base" tecnológica para una futura misión a Marte.

Esta es una aparente referencia al papel que ese vehículo podría jugar como nave de traspaso para un gran complejo que haría falta construir en anticipación de una misión tripulada al planeta rojo.

Se prevé que para cuando la nueva nave rusa empiece a funcionar alrededor de 2018, la serie Soyuz ya habrá completado más de medio siglo de servicio.