Reino Unido va a sufrir su peor contracción desde 1945

LONDRES (Reuters) - La economía británica se contraerá un 3,5 por ciento este año, en la peor caída desde 1945, estimó el miércoles el ministro de Finanzas, Alistair Darling, previendo además un aumento en el endeudamiento para el período 2009-10.

La nueva proyección sobre la economía se compara con una contracción cercana al 1 por ciento que había calculado Darling en noviembre.

Darling redujo además su previsión anterior de que la economía crecerá entre un 1,5 y un 2,0 por ciento en 2010, y ahora espera una expansión del 1,25 por ciento en ese ejercicio.

"Las medidas ya tomadas aquí, y a nivel internacional, y las incitativas que anunciaré hoy implican que espero que la economía vuelva a crecer hacia finales de año", dijo a la Cámara de los Comunes al presentar el presupuesto anual del país.

El Gobierno laborista necesita recuperarse políticamente a tiempo para unas elecciones previstas para mediados de 2010. Los últimos sondeos muestran que la oposición conservadora tiene una ventaja de al menos 10 puntos.

Al presentar lo que llamó un presupuesto para ayudar a Reino Unido a atravesar la peor crisis global en décadas, el ministro destacó que las principales economías mundiales estaban sufriendo por el racionamiento crediticio.

En lo inmediato, el panorama para el país es complicado. Las cifras publicadas el miércoles mostraron que 73.700 personas pidieron beneficios estatales por desempleo el mes pasado.

Darling dijo que está habilitando unas 1.700 millones de libras extras (unos 1.910 millones de euros) para ayudar a la gente que ha perdido su empleo.

En su discurso, el ministro aumentó además su proyección sobre el endeudamiento del Gobierno en el período 2009/10 a un récord de 175.000 millones de libras, tras admitir que la economía estaba en su peor forma desde la Segunda Guerra Mundial.

La estimación superó el consenso de los analistas de un déficit de 160.000 millones de libras y excedió también la previsión de 118.000 millones calculada por Darling en noviembre, en la presentación de un anteproyecto de presupuesto.

Para 2010-11, el ministro anticipó un endeudamiento de 173.000 millones de libras, por encima de las 105.000 millones previstas en noviembre, mientras que para el ejercicio 2011-12 la cifra llega a 140.000 millones de libras.

"Como porcentaje del PIB, nuestro endeudamiento será del 11,9 por ciento el año próximo, y luego, mientras vamos hacia un equilibrio, 9,1 por ciento en 2011-12, luego 7,2 por ciento y 5,5 por ciento en 2013-14", dijo Darling en el parlamento.