LA TIERRA ESTABA CASI ENTERAMENTE CUBIERTA DE AGUA HACE 4.400 MILLONES DE AÑOS

MADRID|
El planeta Tierra era probablemente estéril y llano, y estaba casi enteramente cubierto de agua con algunas pequeñas islas hace unos 4.400 millones de años, según un estudio realizado por un equipo de investigadores de la Universidad Nacional Australiana a partir del análisis de minúsculos granos minerales.El estudio está publicado en la revista ‘Nature Geoscience’. El investigador principal, Antony Burnham, señala que el equipo analizó granos de zircón conservados en rocas de arenisca de las colinas de Jack Hills, en la región de Australia Occidental, y que son los fragmentos más antiguos de la Tierra jamás encontrados, puesto que están datados de hace 4.400 millones de años.El zircón es un mineral que se produce principalmente en granitos de los continentes. Contienen trazas de uranio, torio y plomo, y tienen un rico registro geológico y pueden fecharse con gran precisión."La historia de la Tierra es como un libro con un primer capítulo sin rocas sobrevivientes desde muy temprano, pero hemos usado esas trazas de zircon para construir un perfil del mundo en ese momento", apunta Burnham, de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de la Universidad Nacional Australiana, antes de añadir: “Nuestra investigación indica que no hubo montañas ni colisiones continentales durante los primeros 700 millones de años de existencia de la Tierra, era un lugar mucho más tranquilo y aburrido”.Burnham añade que la investigación indica que “hay fuertes similitudes con el zircón de los tipos de rocas que predominaron durante los siguientes 1.500 millones de años, lo que sugiere que la Tierra tardó mucho tiempo en evolucionar hacia el planeta que conocemos hoy”. Este investigador indica que los granos de zircón que se erosionaban en las rocas más antiguas eran como células de piel encontradas en una escena del crimen. “Utilizamos los granitos del sureste de Australia para descifrar el enlace entre la composición del zircón y el tipo de magma, y construimos una imagen de lo que eran esas rocas perdidas”, explica.La primera forma conocida de vida surgió algún tiempo después, hace unos 3.800 millones de años. Burhman recalca que el zircón se formó por el derretimiento de rocas ígneas más viejas que los sedimentos, lo cual es característico de las principales colisiones continentales, como el Himalaya. “Parece que esos eventos no ocurrieron durante esas primeras etapas de la historia de la Tierra”, subraya.