Ciclismo.- Haimar Zubeldia (Astana): "Me hace especial ilusión correr la Vuelta al País Vasco"

El guipuzcoano espera "ayudar a Alberto Contador a repetir victoria" en la ronda vasca SAN SEBASTIÁN, 1 (EUROPA PRESS) El ciclista guipuzcoano Haimar Zubeldia (Astana) celebra hoy su trigésimo segundo cumpleaños en plena preparación de la Vuelta Ciclista al País Vasco, una prueba que le hace "especial ilusión" y donde espera poder ayudar a ganar al líder de su equipo, Alberto Contador. "Me hace especial ilusión correr la Vuelta al País Vasco, ya que el año pasado no participé, y al ser la carrera de casa te gusta estar en ella, puesto que acuden muchos conocidos a apoyarte", afirmó el corredor de Usurbil. Tras ser uno de los jefes de filas del Euskaltel-Euskadi durante muchos años, en Astana, Zubeldia ejerce labores de gregario de lujo. Como tal estuvo al lado de Alberto Contador en las dos últimas pruebas del madrileño. "En la París-Niza todo nos fue fenomenal hasta que Alberto no pudo mantener el liderato en la penúltima etapa", recordó Zubeldia, que cree que no estuvieron "a la altura que se esperaba". "En muchas situaciones, Alberto se encontró solo, pero el nivel que dio Alberto fue impresionante, con dos victorias parciales. Yo no me encontré del todo bien", añadió al respecto. Por contra, en la Vuelta a Castilla y León, "todo salió a favor, aunque fue una pena la fractura de clavícula de Lance". "Tanto Levi como Alberto estuvieron por encima de todos y en el equipo supimos mantener la carrera controlada hasta los momentos decisivos, donde Levi contó con la gran ayuda de Alberto. Yo me sentí algo mejor", aseguró. Ahora, en la Vuelta al País Vasco, el guipuzcoano está "con ganas de hacerlo bien y de ayudar a Alberto a repetir victoria". "Traemos un gran equipo y pienso que seremos la referencia, pero la participación será de lujo una vez más y habrá que ver como transcurre la carrera", advirtió. Analizando el trazado de la ronda vasca, Zubeldia señaló que "la primera y tercera etapa, junto con la 'crono' del último día, serán las etapas clave", aunque, "conociendo el terreno, habrá que estar atento todos los días", recalcó. DOCE AÑOS COMO PROFESIONAL. Haimar Zubeldia lleva doce años como corredor profesional. "¡Cómo pasa el tiempo! Parece que fue ayer cuando mi 'aita' (padre) me enseñó a montar en bici y hoy estoy haciendo mi duodécimo año como corredor profesional", comentó el ciclista del Astana que se siente "afortunado" de tener un oficio que le gusta y que hace que no le cueste levantarme todo los días". "Para eso ha sido de gran ayuda el apoyo de la familia, de los amigos y compañeros. Por eso hoy, después de entrenar, lo celebraré con ellos, en casa, tranquilo", prosiguió. El guipuzcoano siente que, "deportivamente", el ciclismo se lo ha dado "casi todo", aunque confesó que le gustaría "tener alguna victoria más" (su único triunfo fue una etapa y la general de la 'Euskal Bizikleta' --Bicicleta Vasca-de 2000). "He disfrutado mucho hasta ahora y espero hacerlo mientras sea ciclista. He conocido a mucha gente y he hecho grandes amigos. He disfrutado y sufrido mucho en las carreras que he participado, y es que así se llega a tener la satisfacción que se tiene cuando un compañero o tú mismo consigues los objetivos", concluyó.