Ciclismo.- Jimmy Casper gana la primera etapa del Criterium Internacional y Pereiro pierde 34 segundos

CHARLEVILLE-MÉZIÈRES (FRANCIA), 28 (EUROPA PRESS) El ciclista francés Jimmy Casper (Besson Chaussures) impuso su punta de velocidad en la primera etapa del Criterium Internacional, disputada entre Monthois y Charleville-Mézières sobre 190 kilómetros, y alcanzó el liderato de la prueba por delante de Arnaud Coyot (Caisse D'Epargne) y Yauheni Hutarovich (Francaise Des Jeux). Las malas condiciones meteorológicas -una tradición en esta prueba- no impidieron ver una etapa movida desde el primer kilómetro. Un ataque de Christophe Kern acabó por romper la armonía en un pelotón que vio cómo Coyot -segundo en la general tras lograr ocho segundos de bonificación-, Timothy Duggan y David Lelay se unían a la fuga de la jornada. Los cuatro escapados alcanzaron una ventaja de más de diez minutos, momento en el que el alemán Jens Voigt (Saxo Bank) -ganador de la pasada edición- mandó a sus compañeros a neutralizar tan holgada renta. El paso por los altos de Signy-l'Abbaye y Barbe en Croc hizo que Lelay probara fortuna para obtener una ventaja de medio minuto sobre sus perseguidores inmediatos -Kern y Coyot- y con una diferencia menor a los 120 segundos con el pelotón. Sin embargo, la peligrosidad del descenso de Barbe en Croc unió a los tres escapados, mientras el pelotón avanzaba hasta estar a menos de un minuto de los fugados. Con tan sólo tres kilómetros para el final, los aventureros vieron neutralizada su escapada en un pelotón sin ningún claro favorito para el sprint. Fue entonces cuando el veterano Jimmy Casper esperó a que Hutarovich lanzara el sprint para desequilibrar con un codazo a Cyril Lemoine, su principal rival para el triunfo, y adelantar al desfondado bielorruso en los metros finales. El español Koldo Fernández (Euskaltel-Euskadi) fue el que más se aproximó al triunfo al finalizar en sexta posición en el sprint final. Óscar Pereiro (Caisse d'Epargne), favorito al triunfo en la general, se quedó cortado y entró a 34 segundos del vencedor. Mañana, se disputa la segunda etapa entre Les Vielles Forges y Monthermé sobre 98,5 kilómetros. Los corredores tendrán que superar ocho altos de montaña antes de afrontar la subida a la localidad de Monthermé, cuyo último kilómetro tiene pendientes de hasta el 7 por ciento. --CLASIFICACIONES. -ETAPA. 1. Jimmy Casper (FRA/BESSON CHAUSSURES) 4h 42' 15" 2. Yauheni Hutarovich (BIE/FRANCAISE DES JEUX) m.t. 3. Cyril Lemoine (FRA/SKIL-SHIMANO) m.t. 4. Mark Renshaw (AUS/TEAM COLUMBIA - HIGH ROAD) m.t. 5. Ben Swift (GBR/TEAM KATUSHA) m.t. 6. KOLDO FERNÁNDEZ (ESP/EUSKALTEL - EUSKADI) m.t. 7. Aurélien Clerc (SUI/AG2R-LA MONDIALE) m.t. 8. Julian Dean (AUS/GARMIN - SLIPSTREAM) m.t. 9. Alexandre Pichot (FRA/BOUYGUES TELECOM) m.t. 10. Arnold Jeannesson (FRA/CAISSE D'EPARGNE) m.t. -GENERAL. 1. Jimmy Casper (FRA/BESSON CHAUSSURES) 4h 42' 15". 2. Arnaud Coyot (FRA/CAISSE D'EPARGNE) a 2'. 3. Yauheni Hutarovich (BIE/FRANCAISE DES JEUX) 4'. 4. Cyril Lemoine (FRA/SKIL-SHIMANO) 6'. 5. David Lelay (FRA/AGRITUBEL) 7'. 6. Mark Renshaw (AUS/TEAM COLUMBIA - HIGH ROAD) 10'. 7. Ben Swift (GBR/TEAM KATUSHA) m.t. 8. KOLDO FERNÁNDEZ (ESP/EUSKALTEL - EUSKADI) m.t. 9. Aurélien Clerc (SUI/AG2R-LA MONDIALE) m.t. 10. Julian Dean (AUS/GARMIN - SLIPSTREAM) m.t.