Ciclismo.- Leipheimer se impone a Contador por 18 segundos en la crono de Castilla y León, dominada por Astana

PALENCIA, 24 (EUROPA PRESS) El estadounidense Levi Leipheimer (Astana) se adjudicó la segunda etapa de la Vuelta a Castilla y León, una contrarreloj individual en las inmediaciones de Palencia, aventajando en 18 segundos a su compañero de equipo Alberto Contador, lo que le permite colocarse como nuevo líder de la carrera. Así, el bronce de los últimos Juegos Olímpicos batió al pinteño en un recorrido de 28 kilómetros más largo y llano que en la contrarreloj de ediciones anteriores. El estadounidense firmó el cronómetro con un tiempo de 33 minutos y 17 segundos, aventajando en 18 segundos a Contador, ganador de las dos últimas ediciones de la ronda castellano-leonesa y que ya había dejado entrever que el recorrido no se ajustaba a su perfil. Así, el 'doblete' de Astana es la mejor noticia posible para 'endulzar' el duro revés sufrido ayer cuando el estadounidense Lance Armstrong se rompió la clavícula derecha camino de Baltanás, final de la primera etapa. Por detrás de los dos líderes del conjunto kazajo, concluyeron especialistas como David Zabriskie (Garmin-Slipstream), que cruzó la pancarta final con 33:39 segundos. Sin duda, una lectura positiva para el ganador de los últimos Giro de Italia y Vuelta a España, que superó a uno de los grandes expertos del pelotón internacional. Además, Alberto Contador también fue mejor que el ruso Denis Menchov (Rabobank), que sigue con sus opciones intactas al terminar a 55 segundos (34:12), mientras que otros rivales de entidad no estuvieron a su mejor nivel. Así, los más discretos fueron Alejandro Valverde (Caisse d'Epargne), que llegó con más de dos minutos perdidos, y Carlos Sastre (Cervelo), que firmó una gris marca de 35:49 segundos. Con el Astana como portador del 'maillot burdeos' de líder, la 'serpiente multicolor' afronta mañana la tercera etapa en la que cambiará completamente de tercio. Así, los corredores tomarán la salida en Sahagún para afrontar, sobre 156,9 kilómetros y siempre por tierras leonesas, el camino hasta el Puerto de San Isidro, de segunda categoría, en el que estará ubicada la meta.