Valverde gana su primera etapa y refuerza el liderato en el primer encuentro con la montaña

LA POBLA DE LILLET (BARCELONA), 20 (EUROPA PRESS)

El ciclista español Alejandro Valverde (Caisse d'Epargne) ganó hoy su primera etapa de la Volta Ciclista a Catalunya, en el tercer día de la prueba, con lo que refuerza su liderato y también su condición de favorito para hacerse con la cita catalana.

El murciano, que en la primera etapa de montaña se mostró fuerte, estuvo al frente del pelotón de favoritos y, pese a perder el liderato momentáneamente en favor de Pineau, cruzó primero la línea de llegada al frente de un pequeño grupo de diez corredores, entre los que no estaba el francés.

Valverde, que llegaba a la carrera tras salir de un proceso febril, se está mostrando muy combativo hasta el momento, pero habrá que ver su evolución de cara a la etapa de mañana, la 'reina', en la que el pelotón pasará por un puerto de segunda categoría, dos 'primeras' y un Especial (Coll de la Botella, en Vallnord --Andorra--).

La etapa tuvo su punto negativo en la caída del español Javi Bru (Andalucía-Cajasur) en el descenso de la Collada Sobirana, último puerto de la jornada y a sólo 7 kilómetros de meta, en la que se ha fracturado el brazo.

Como ayer, se produjo una fuga a las primeras de cambio que dio sus frutos, pues cuatro ciclistas rodaron en solitario al frente de la carrera durante unos 150 kilómetros. Sin embargo, antes de subir la Collada Sobirana, fueron neutralizados.

El asturiano Samuel Sánchez (Euskaltel), pese a quedar un poco rezagado en la subida a Les Lloses, consiguió recuperar su buen tono en la carrera y entró en cuarto lugar en la meta de La Pobla de Lillet, en un grupo de favoritos en los que no fallaron Zubeldia ni Astarloza, a los que se sumó el danés Fuglsang (Team Saxo Bank).

Sin embargo, hombres importantes del pelotón dijeron prácticamente adiós a la carrera. Es el caso del veterano francés Sylvain Chavanel, muy activo hasta la jornada de hoy, que cedió 4 minutos y 17 segundos en meta, mientras que Pineau se dejó casi 7 minutos respecto a Valverde.

--CLASIFICACIONES.

-Etapa.

1. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/Caisse d'Epargne) 4:46:53.

2. DAVID DE LA FUENTE (ESP/Fuji-Servetto) m.t.

3. Daniel Martin (IRL/Garmin-Slipstream) m.t.

4. SAMUEL SANCHEZ (ESP/Euskaltel-Euskadi) m.t.

5. XABIER TONDO (ESP/Andalucía-Cajasur) m.t.

6. Jakob Fuglsang (DIN/Team Saxo Bank) m.t.

7. J.ANGEL GOMEZ M. (ESP/Cervelo Test Team) m.t.

8. MIKEL ASTARLOZA (ESP/Euskaltel-Euskadi) m.t.

9. HAIMAR ZUBELDIA (ESP/Astana) m.t.

10. Alexandr Dychenko (KAZ/Astana) m.t.

--General.

1. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/Caisse d'Epargne) 9:03:05.

2. HAIMAR ZUBELDIA (ESP/Astana) a 14 segundos.

3. SAMUEL SANCHEZ (ESP/Euskaltel-Euskadi) 15.

4. MIKEL ASTARLOZA (ESP/Euskaltel-Euskadi) 17.

5. Jakob Fuglsang (DIN/Team Saxo Bank) 18.

6. Daniel Martin (IRL/Garmin-Slipstream) 19.

7. J.ANGEL GOMEZ M. (ESP/Cervelo Test Team) 21.

8. XABIER TONDO (ESP/Andalucía-Cajasur) 23.

9. DAVID DE LA FUENTE (ESP/Fuji-Servetto) 25.

10. Alexandr Dychenko (KAZ/Astana) 28.