El Barcelona busca su tercera corona europea en su sexta final

BARCELONA, 26 (EUROPA PRESS)

El FC Barcelona jugará mañana en Roma la que será su sexta final de la máxima competición continental, en la que tendrá la posibilidad de equilibrar la balanza de finales perdidas y ganadas, pues ha conseguido dos títulos en sus cinco oportunidades de alzarse con 'La orejona'.

En las últimas cuatro ediciones de 'Champions League', el Barcelona ha conseguido un título, ha llegado a una semifinal -precisamente, el año pasado ante el Manchester- y se dispone a jugar otra final. Estos resultados hacen de las últimas temporadas la época más prolífica del club en esta competición.

La primera final de Copa de Europa -así se llamó la competición hasta su cambio por Liga de Campeones en la temporada 1992/93- fue el año 1961 en Berna (Suiza). El Barcelona sucumbió ante el Benfica en un partido recordado como la final de los palos cuadrados, pese a que el equipo entonces entrenado por Enrique Oraizola se adelantó en el marcador con un gol de Kocsis.

Todo pintaba bien para un Barcelona que fue, en esa edición, el primer equipo en eliminar al Real Madrid de la Copa de Europa. Los portugueses no se rindieron y la mala fortuna se alió con los azulgrana. Un gol de Aguas empató el partido y otro de Ramallets en propia puerta adelantaron al Benfica, que encarrilaba el partido con el tercer tanto de Coluna. La esperanza llegó de la mano de Czibor, que marcó en el minuto 75, pero la delantera del Barcelona se topó con los palos en hasta cuatro ocasiones y perdió la primera final de Copa de Europa en la historia del club.

Hasta 25 años tuvo que esperar la afición blaugrana para poder disfrutar de nuevo de una final de la máxima competición europea, pero el desenlace fue aún más cruel. El Barcelona llegaba como gran favorito ante un equipo desconocido y teóricamente inferior, el Steaua de Bucarest. Además, el equipo entrenado Terry Venables jugaba casi en casa, ya que el partido se disputaba en el Sánchez Pizjuán de Sevilla.

La final no tuvo goles en sus 120 minutos de juego reglamentario y el título se decidió en los penaltis. El portero Urruti se podría haber convertido en el gran héroe de esa Copa de Europa, al parar los dos primeros lanzamientos de los rumanos, pero sus compañeros no estuvieron acertados y no anotaron ninguno de los cuatro penaltis que chutaron. Dos a cero fue el resultado final y los azulgrana perdieron su segunda oportunidad de hacerse con el trofeo más importante a nivel continental.

Tuvo que llegar Johan Cruyff y su 'Dream Team' para romper el maleficio del Barcelona en la Copa de Europa. Fue en 1992 cuando el Barça consiguió llegar a su tercera final gracias a un gran nivel de juego y a un gol que recuerda al que consiguió Andrés Iniesta en Stamford Bridge en las semifinales de la presente temporada. Fue José Mari Baquero quien, ante el Kaiserslautern, marcó en el último minuto y dio la posibilidad al equipo de seguir avanzando en la competición.

La final la jugó ante el equipo italiano de la Sampdoria y no fue hasta la prórroga que los azulgrana se hicieron con la primera Copa de Europa de su historia. El artífice fue Ronald Koeman con un lanzamiento de falta en el minuto 112 ante el que nada pudo hacer el portero Pagliuca. En el once inicial de ese partido había un joven de 22 años que mañana estará en Roma para dirigir al equipo, Josep Guardiola.

LA NEGRA NOCHE DE ATENAS.

Dos años más tarde, el mismo Guardiola disputaría su segunda final de 'Champions' pero con un final muy diferente. Un gran Milan, entrenado por Fabio Capello, borró a los azulgrana con cuatro goles en la que es la mayor goleada de la historia en una final de Copa de Europa de clubes. Massaro por dos veces, Desailly y Savicevic fueron los goleadores.

El Barcelona llegó a esa final como el gran favorito, pues el mismo Johan Cruyff así lo confirmó. Por su parte, el Milan llegó con muchas dudas por culpa de las numerosas bajas en defensa. El fútbol castigó entonces la vanidad del Barcelona y esto significó el final de uno de los mejores equipos de la historia del club.

Fue otro entrenador holandés quien llevó al Barça a su quinta final y segunda 'Champions'. Con Frank Rijkaard en el banquillo, y Ronaldinho como líder del equipo en el campo, los blaugrana cerraron un gran 2006 con el doblete de Liga y 'Champions'.

El rival en esa final de París, disputada el 17 de mayo, fue un Arsenal liderado por un jugador que el miércoles defenderá la camiseta del Barcelona, el francés Thierry Henry. Esta final es recordada por el gol de Belletti, quien puso el definitivo 2-1 en el marcador y certificaba así una remontada que había empezado Samuel Eto'o sólo cuatro minutos antes. El otro héroe de esa final fue Víctor Valdés, pues el portero evitó las numerosas ocasiones de la delantera inglesa, llegando a desesperar a 'Titi'.

Desde esa final y hasta hoy, sólo equipos ingleses han conseguido dejar fuera de la 'Champions' al Barcelona. El Liverpool lo consiguió en los octavos de final de la temporada 2006/07, mientras que el Manchester -rival en la final- fue su verdugo el pasado año en las semifinales.

Los hombres de Guardiola tendrán la oportunidad, pues, de vengarse. El Manchester buscará revalidar su título de campeón de Europa, algo que no ha conseguido nadie hasta la fecha desde que cambió de formato en 1992, y hacerse así con su cuarto entorchado continental.