Fútbol/UEFA.- (Previa) El Zenit defiende su título, sin Arshavin, y el Milan es el gran favorito, con Beckham

MADRID, 17 (EUROPA PRESS) Los dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA reabren mañana las competiciones europeas de fútbol, con la disputa de 11 partidos, mientras que los otros cinco quedarán para el jueves, con 32 equipos buscando seguir en la pelea para estar en la final del 20 de mayo en el estadio Sükrü Saracoglu de Estambul. La batalla se antoja apasionante, con algunos partidos de entidad, como el que enfrentará al actual campeón, el Zenit de San Petersburgo con el Stuttgart alemán, o el del AC Milan, uno de los grandes favoritos, contra el Werder Bremen, además del Fiorentina-Ajax o el Aston Villa-CSKA, entre otros. El Zenit, que no pudo brillar en la Liga de Campeones, siendo tercero de su grupo por detrás de Juventus y Real Madrid, se ha visto abocado a jugar la UEFA, donde iniciará la defensa del título conquistado el año pasado, cuando también ganó la Supercopa de Europa ante el Manchester United. Sin embargo, el equipo de Dirk Advocaat, además de tener que 'conformarse' con este torneo, deberá hacer frente a la marcha de Andrei Arshavin que, aunque meses después de lo esperado, finalmente ha dejado el equipo para marcharse al Arsenal. Además, tampoco contará con el defensa Sébastien Puygrenier, cedido al Bolton y cuenta con otras muchas bajas, como los lesionados Hubocan y Lombaerts. Se han retirado Radimov y Gorshkov y Alejandro Domínguez ha dejado el equipo. Los actuales campeones se han reforzado con Szabolcs Huszti e Igor Semshov y mantienen a Pogrebnyak, el estilete que esperan le sea suficiente para llevarse la victoria ante un Stuttgart, que también tiene muchas bajas como las de Yildiray Bastürk, Matthieu Delpierre, Timo Gebhart o Sebastian Rudy. El equipo alemán, que llega de empatar ante el Hannover (3-3) es séptimo en la Bundesliga, por lo que todavía mantiene el doble objetivo de clasificarse el próximo año para la UEFA, a diferencia del Werder Bremen, que es décimo y casi se juega toda la temporada en el enfrentamiento ante el AC Milan, uno de los principales candidatos al título. Los de Thomas Schaaf vienen de empatar ante el colista, el Borussia Mönchengladbach, y tras haber perdido los dos anteriores partidos, por lo que su moral no es la mejor para afrontar este duelo, aunque los 'rossoneri' también vienen de perder 2-1 contra el Inter, que ya les aventaja en 11 puntos y camina con paso firme hace su tercer 'Scudetto' consecutivo. EL MILAN, SIN KAKA. Los alemanes no podrán contar con Torsten Frings, sancionado, ni con Vranjes, lesionado, y es duda Daniel Jensen, aunque también el Milan, pierde a Nesta, Gattuso, y, sobre todo a Kaká, aunque tendrá a Ronaldinho y, sobre todo, a David Beckham, que no quiere que esta sea su única eliminatoria y sueña con seguir en el equipo pese a la insistencia de los Galaxy en que retorne. Además, los dos equipos españoles el liza, Deportivo y Valencia, visitan al Aalborg y al Dinamo de Kiev, respectivamente, mientras que Ajax y Fiorentina, dos históricos europeos auguran una interesante eliminatoria. La 'Fiore', cuarta en la 'Serie A', puga por volver a disputar el próximo año la Liga de Campeones, después de terminar este año tercera en su grupo, y ahora quiere hacer algo importante en Europa ante un Ajax, que ha perdido a su goleador Huntelaar y que fue segundo en su grupo de UEFA tras el Hamburgo, que visita al NEC. Otra de los que quiere ser grande en el Viejo Continente, el Manchester City de Robinho, afronta un duelo asequible ante el Copenhague, del que saldrá el posible rival del Deportivo en los octavos de final. Además, destacan otros como el del Aston Villa, la revelación de la 'Premier League', donde es tercero, y el CSKA, que se cruzaría con el Shakhtar-Tottenham o el Sampdoria-Metalist, de donde el ganador podría medirse al Valencia en la siguiente ronda. PROGRAMA DE LOS DIECISEISAVOS DE FINAL. Mañana. Aalborg - DEPORTIVO. Dinamo de Kiev - VALENCIA. Werder Bremen - AC Milan. Zenit - Stuttgart. Olympiacos - St Etienne. Aston Villa - CSKA Moscú. Sampdoria - Metalist. NEC - Hamburgo. PSG - Wolfsburgo. Burdeos - Galatasaray. Braga - Standard. Jueves. Lech - Udinese. Shakhtar - Tottenham. Copenhague - Manchester City. Olympique Marsella - Twente. Fiorentina - Ajax.