(Previa) El Manchester quiere dejar sentenciado el título en una jornada marcada por los derbis

LONDRES, 8 (EUROPA PRESS)

El Manchester United buscará aparcar su mente de la final de la Liga de Campeones del próximo 27 de mayo ante el FC Barcelona y dejar cuanto antes visto para sentencia un título de la Premier League que tiene bien encaminado, aunque no cerrado.

Los de Sir Alex Ferguson aventajan en tres puntos al Liverpool y cuentan con un partido menos, el que jugarán la semana que viene ante el Wigan, a falta de tres jornadas para el resto de equipos. Por ello, los 'red devils' no pueden fallar en Old Trafford ante su vecino, el Manchester City.

El partido es engañoso para el actual campeón de Europa puesto que su consideración de derbi puede equilibrar las cosas, pese a que los de Mark Hughes están viendo como su inversión no da resultado y no estarán ni en Europa el año que viene.

El líder llega al partido más 'descansado' de lo previsto tras no pasar los apuros esperados en la vuelta de 'Champions' ante el Arsenal, y se enfrenta a un City, que fuera de casa es un equipo discreto y que sólo ha ganado en dos ocasiones, por lo que la empresa no parece complicada.

Por su parte, a la espera de un tropiezo del Manchester United estará el Liverpool, que no puede fallar en la casa del West Ham United de Diego Tristán.

El equipo de Gianfranco Zola está sacando mucho partidos a sus goles e intentará engancharse a la zona europea, con la que aún sueña, aunque para ello debe vencer a los de Rafa Benítez, que llevan ocho partidos sin perder y que, al contrario, que su rival, es un caudal de goles a favor.

El entrenador madrileño recuperará seguramente para este partido a Fernando Torres, lo que potenciará aún más el ataque visitante, aunque no sabe si podrá contar con Xabi Alonso, víctima de una dura entrada el pasado fin de semana por parte de Joey Barton (Newcastle).

La jornada también centrará la atención en el Emirates Stadium donde se medirán en el derbi londinense el Arsenal y el Chelsea, que acuden 'tocados' por sus eliminaciones de la Liga de Campeones a manos del United y el FC Barcelona, respectivamente.

El equipo de Guus Hiddink no tiene muchas opciones de cara al título y habrá que ver si le pasa factura su esfuerzo ante los azulgranas y el mazazo de ser eliminados por el gol de Andrés Iniesta en el tiempo de descuento.

Por su parte, los 'gunners' no tuvieron opciones ante los actuales campeones continentales y están seis puntos por detrás de los 'blues' a los que quieren alcanzar para lo que, en primer lugar, necesitan tomarse la revancha de las 'semis' de la 'FA Cup', que cayeron del lado del Chelsea, gracias a la conexión Lampard-Drogba.

Además, el Aston Villa, que puso el pasado fin de semana fin a una racha de nueve partidos sin ganar, defiende su quinta plaza en su visita al Fulham, mientras que el Everton, sexto a dos puntos de los 'villanos', recibe al Tottenham.

--PROGRAMA DE LA JORNADA

Blackburn R. - Portsmouth.

Bolton W. - Sunderland.

Everton - Tottenham H.

Fulham - Aston Villa.

Hull City - Stoke City.

West Bromwich Albion - Wigan Athletic.

West Ham United - Liverpool.

-Domingo.

Manchester United - Manchester City.

Arsenal - Chelsea.

-Lunes.

Newcastle United - Middlesbrough.

--CLASIFICACIÓN.

Equipos J G E P GF GC Pt.

1. Manchester United 34 25 5 4 63 23 80.

2. Liverpool 35 22 11 2 69 26 77.

3. Chelsea 35 22 8 5 59 21 74.

4. Arsenal 35 19 11 5 63 32 68.

5. Aston Villa 35 16 10 9 51 44 58.

6. Everton 35 15 11 9 50 36 56.

7. West Ham United 35 13 9 13 39 38 48.

8. Manchester City 35 14 5 16 56 46 47.

9. Fulham 35 12 11 12 35 31 47.

10. Tottenham Hotspur 35 13 8 14 42 41 47.

11. Wigan Athletic 34 11 9 14 31 38 42.

12. Bolton Wanderers 35 11 6 18 40 51 39.

13. Stoke City 35 10 9 16 33 50 39.

14. Portsmouth 35 9 11 15 35 53 38.

15. Blackburn Rovers 35 9 10 16 38 58 37.

16. Sunderland 35 9 8 18 31 48 35.

17. Hull City 35 8 10 17 37 60 34.

18. Newcastle United 35 6 13 16 37 56 31.

19. Middlesbrough 35 7 10 18 25 51 31.

20. West Bromwich Albion 35 7 7 21 33 64 28.