Fútbol/Mundial.- Japón y Corea del Norte toman el mando en la zona asiática tras vencer a Bahrein y Emiratos Árabes

MADRID, 28 (EUROPA PRESS) La victoria de Japón sobre Bahrein (1-0) en el Grupo 1, y la de Corea del Norte frente a los Emiratos Árabes Unidos (2-0), en el otro grupo de la zona asiática, ponen líderes a ambas selecciones, aunque aún les faltan por jugar tres encuentros y tienen uno más que Australia y Corea del Sur, a quienes arrebataron la primera plaza. Así, Corea del Norte sorprendió con una victoria frente a los Emiratos Árabes Unidos en el Grupo 2 y les acercan a la que sería su primera fase final de un Mundial desde 1966, mientras Japón busca disputar su cuarto torneo consecutivo. El seleccionador japonés, Takeshi Okada declaró tras el encuentro que "fue un duro partido", en el que sus jugadores estuvieron "tremendos", aunque es consciente de que "aún quedan tres partidos", a lo que hay que añadir que Australia, con un partido menos, podría recuperar su liderato el miércoles, cuando recibe a Uzbekistán. La misma situación se da en el Grupo 2, donde es Corea del Sur la que cuenta con un partido menos tras perder su liderato, y tratará de recuperarlo precisamente ante quien se la ha arrebatado en el choque con Corea del Norte. Además de arrebatar el liderato a Corea del Sur, la victoria de Corea del Norte ante los Emiratos Árabes Unidos ha dejado a estos prácticamente sin opciones, ya que tan sólo ha cosechado un empate y cuatro derrotas, por lo que sus próximos compromisos ante Arabia Saudí, Corea del Sur e Irán no tienen mucha trascendencia para el combinado. Los números de Arabia Saudí, con un solo punto en estos cinco encuentros, son un batacazo para esta selección que, desde su debut en la cita mundial de 1994, siempre se había clasificado de manera holgada, proclamándose vencedor de la ronda final de la competición preliminar asiática.