Vela/Vuelta al Mundo.- (Prev) Una flota mermada encara la etapa más larga de la historia con 12.300 millas por recorrer

Unos 40 días de navegación y el paso por el Cabo de Hornos, principales retos de esta etapa El 'Ericsson 4' busca aumentar su ventaja sobre el 'Telefónica azul', que fue penalizado tras estrenar nuevos timones MADRID, 13 (EUROPA PRESS) La flota de los VO70, que se ha visto reducida a cuatro por el momento y a falta de unirse el 'Ericsson 3', se enfrenta a la etapa más larga de la historia de la Vuelta al Mundo a vela con escalas, que unirá desde mañana Qingdao con Rio de Janeiro en lo que serán 12.300 millas de navegación y que tendrá el siempre complicado paso por el Cabo de Hornos. El 'Ericsson 4', que se mantiene como líder tras su triunfo en la costera del pasado lunes; el 'Telefónica azul', que tras cambiar los timones ha sufrido una penalización de tres puntos; el 'Puma' y el 'Green Dragon' son los supervivientes, por el momento, de esta cita, después de que el 'Telefónica negro' y el 'Delta Lloyd' decidieran no tomar parte de esta dura etapa y reengancharse en la sexta con salida desde Rio de Janeiro. Por su parte, el 'Ericsson 3' regresó a la competición y confía en sus posibilidades para acabar la cuarta etapa para llegar a tiempo a tomar la salida del sábado, tras haber estado en modo de suspensión en estas semanas para solucionar los problemas estructurales de su barco. Los de Magnus Olsson, que intentan llegar a Qingdao donde se encuentran a 180 millas, además, tomarían la salida de la quinta etapa sin descanso alguno. De esta forma, los cinco barcos afrontan esta etapa, la más larga en los 35 años de historia de la regata oceánica, donde podrían estar cerca de 40 días de navegación que llevará a la flota a enfrentarse a lo desconocido primero y a lo conocido después, múltiples sistemas meteorológicos que pasarán desde los trópicos o las calmas ecuatoriales hasta los violentos '40 Rugientes' y el temido Cabo de Hornos, donde probablemente se encontrarán las condiciones más duras de esta larga regata. Además, una etapa donde los 'supervivientes' tratarán de volver a romper el récord de velocidad, que ya logró batirse en los primeros compases de esta regata oceánica por el 'Ericsson 4'. MUCHOS PUNTOS EN JUEGO CON LAS DOS METAS VOLANTES. Por otro lado, la organización decidió añadir dos líneas imaginarias que deberán ser navegadas por su lado Norte, impidiendo que la flota navegue dentro de esta área tan peligrosa, debido a la presencia de icebergs o los pequeños trozos desprendidos flotando a la deriva. Además, en esta etapa habrá por primera vez dos metas volantes con puntuación. La primera de las metas volantes estará situada en la línea del 36 S, mientras que la segunda se situará en las inmediaciones de Cabo de Hornos. De nuevo, el modo invisible será un arma táctica en esta etapa de la VOR, con una única posibilidad de ser jugado por parte de cada equipo, pese a la longitud de la etapa, habrá que ver quién, cuándo y dónde, lo pone en práctica durante las 12 horas que permite el reglamento. CLASIFICACIÓN GENERAL. 1. 'Ericsson 4' 49.0 pts. 2. 'TELEFÓNICA AZUL' 42.0 pts. 3. 'Puma' 41.0 pts. 4. 'Green Dragon' 30.0 pts. 5. 'Ericsson 3' 24.0 pts sin actualizar con puntos de la cuarta etapa, ya que sigue en competición. 6. 'TELEFÓNICA NEGRO' 21.0 pts. 7. 'Delta Lloyd' 12.0 pts. 8. 'Team Russia' 10.5 pts.