Estados Unidos lamenta la muerte de civiles afganos

HERAT, Afganistán/WASHINGTON (Reuters) - Estados Unidos lamentó el miércoles la muerte de civiles afganos poco antes de un encuentro de Barack Obama con los presidentes de Afganistán y Pakistán para que cooperen en la lucha contra los talibanes.

La Cruz Roja dijo que decenas de afganos murieron en ataques aéreos dirigidos por Estados Unidos esta semana en la provincia de Farah, en el oeste de Afganistán, mientras que las autoridades locales sitúan la cifra en más de 100 civiles muertos.

En caso de confirmarse, sería uno de los ataques más mortíferos para los civiles afganos desde la caída del régimen talibán en noviembre de 2001.

Obama se reúne con el afgano Hamid Karzai y el paquistaní Asif Ali Zardari en la Casa Blanca el miércoles por la tarde, hora local, en medio de las dudas de las autoridades estadounidenses sobre el compromiso y la capacidad de ambos de acabar con los talibanes,

Las víctimas civiles causadas por las operaciones militares de EEUU en ambos países, incluyendo ataques con aviones no tripulados en Pakistán, son muy impopulares entre afganos y paquistaníes, y han hecho más difícil para los dos presidentes cooperar con Estados Unidos.

"Lamentamos profundamente esa pérdida", dijo la secretaria de Estado norteamericana, Hillary Clinton, al principio de la reunión con Karzai, Zardari, sus asesores y altos cargos estadounidenses, como el director de la CIA y el del FBI.

Karzai agradeció el gesto de Clinton, y dijo que espera que se puedan prevenir todas las víctimas civiles. Además llamó a Pakistán "un vecino, hermano, amigo", a pesar del largo historial de desconfianza entre ambos países.

Zardari, por su parte, muy criticado por su respuesta al avance talibán dentro de Pakistán, también tuvo palabras amables hacia Karzai y pidió apoyo para su democracia.

"Mi democracia necesita atención y necesita cuidados", afirmó. "La democracia de Pakistán dará resultados, los terroristas serán entregados por nuestra lucha conjunta. Yo, mi amigo, el presidente Karzai, y Estados Unidos (...) deberíamos permanecer hombro con hombro para luchar contra este cáncer y esta amenaza".

FUNERALES

Mientras, en el oeste de Afganistán, sus habitantes lloraban por la muerte de sus familiares, enterrados en fosas comunes tras los bombardeos en la provincia de Farah.

Aquellos que sobrevivieron a los bombardeos de las casas abarrotadas de civiles aterrorizados dijeron a Reuters por teléfono que decenas de miembros de una familia murieron. Los testigos lloraban mientras hablaban de los niños que quedaron huérfanos y los fragmentos de seres queridos que tuvieron que enterrar.

"Había talibanes en la zona y hubo fuertes combates durante el día, pero acabaron cuando se hizo de noche. La gente creía que habían acabado los combates, cuando empezaron los bombardeos", dijo a Reuters Sayed Azam, que perdió a 50 miembros de su familia.

Rohul Amin, gobernador de la provincia, dijo que temía que 100 civiles hubieran muerto. El jefe de la policía provincial Abdul Ghafar Watandar agregó que la cifra de fallecidos podría ser incluso más alta.

Jessica Barry, portavoz del Comité Internacional de la Cruz Roja, dijo que enviaron un equipo que vio decenas de cadáveres, incluyendo mujeres y niños.