UE.- Agricultores europeos advierten de que aumentarán las protestas si no se contiene la caída de precios

BRUSELAS, 17 (EUROPA PRESS) Las cooperativas agrarias y agricultores europeos advirtieron hoy del riesgo de que aumenten las protestas del sector si no se contiene la volatilidad de los mercados agrarios y no se emprenden medidas a nivel europeo para frenar la caída de los precios de producción y el aumento de los costes. En un comunicado conjunto, el Comité de las Organizaciones Profesionales Agrarias de la UE (COPA) y la Confederación General de las Cooperativas Agrarias de la UE (Cogeca) expresaron este martes la "preocupación" cada vez mayor del sector por la "actual crisis en los mercados agrícolas". "Los precios a la producción para muchos productos agrícolas han caído sustancialmente en los últimos meses, mientras que los costes de producción han crecido de forma muy acusada", explica la nota. El presidente de Copa, Jean-Michel Lemétayer, alertó de la "disminución de la renta real de los agricultores" en Europa de casi un 5% durante 2008 y afirmó que "si no se toman medidas" adecuadas las protestas que ya se han registrado en países como Grecia y Bulgaria "se extenderán". Así las cosas, Copa-Cogeca instó a los líderes europeos a emprender "con urgencia" acciones que eviten "las más extremas fluctuaciones del mercado" y aseguren que se utilizan los instrumentos de gestión del mercado "aún disponibles". De otro modo no se podrá mantener la seguridad alimentaria en Europa ni la disponibilidad de productos alimentarios europeos de calidad, añade el comunicado. En los esfuerzos para reconducir esta situación también debe participar la Comisión Europea, a la que el presidente de Cogeca, Gert van Dijk, emplazó a "estudiar los mecanismos de transmisión de los precios" para garantizar una mayor transparencia en la cadena alimentaria. Van Dijk criticó especialmente que los consumidores estén pagando "lo mismo" por los alimentos que compran en supermercados, "mientras que los productores perciben precios cada vez más bajos". "Son necesarias medidas para apoyar e incentivar a los agricultores para que aprovechen plenamente el potencial de sus cooperativas. Esto contribuirá a un mejor funcionamiento de la cadena alimentaria y a una competencia más leal, que permitirá a los agricultores conseguir un mayor valor añadido", concluyó el presidente de Cogeca.