UE.- Bruselas autoriza la compra de Azucarera por parte de Associated British Foods

BRUSELAS, 31 (EUROPA PRESS) La Comisión Europea autorizó hoy sin condiciones la compra de la empresa española Azucarera, filial al 100% del grupo Ebro Puleva dedicada a la producción de azúcar, por parte de la compañía alimentaria británica Associated British Foods (ABF) tras constatar que la operación no tendrá un impacto negativo sobre la competencia en el mercado comunitario. Las actividades de las empresas se solapan en la venta de azúcar, pero este solapamiento es pequeño porque tanto Azucarera como ABF operan en regiones geográficas "esencialmente complementarias". Por ello, la investigación de Bruselas concluyó que la operación "no producirá ningún cambio significativo en la estructura del mercado" y que la entidad resultante de la concentración seguirá teniendo que enfrentarse a varios competidores. La fusión creará también dos enlaces verticales. En primer lugar, ABF, a través de su filial Illovo, opera en el mercado de caña que se utiliza para la producción de azúcar de caña. Illovo suministra caña cultivada en varios países africanos. No obstante, la Comisión comprobó que la entidad resultante de la concentración no tendría la capacidad de cerrar a los competidores el acceso al suministro de caña, ya que aquellos seguirían teniendo otras alternativas, además de Illovo, para proveerse de caña. El segundo enlace vertical se deriva de la actividad de ABF en el mercado descendente de levadura que utiliza como materia prima las melazas, un subproducto del azúcar. Azucarera es un importante productor de melazas en España. Durante su investigación, el Ejecutivo comunitario comprobó que existen fuentes de suministro alternativas viables a las melazas de Azucarera, con las que pueden contar los competidores intermedios de ABF. En consecuencia, la entidad combinada no tendría la capacidad de cerrarles el acceso al mercado de melazas. ABF se centra en cuatro sectores mercantiles principales: alimentación, ingredientes (producción de levadura y de ingredientes para panadería), venta al por menor y azúcar. Las operaciones de ABF relativas al azúcar se realizan a través de su filial British Sugar. Ésta produce azúcar a partir de remolacha cultivada en el Reino Unido y en Polonia. Las operaciones de ABF relativas a la levadura se gestionan a través de su división AB Mauri, que dispone de varias fábricas de producción de levadura en todo el mundo, incluidas España y Portugal. Por su parte, Azucarera, propiedad de Ebro Puleva, produce azúcar y derivados del azúcar (incluidas las melazas) a partir de remolacha cultivada en España, y suministra estos productos a España y Portugal.