AMPL.-El tráfico en el Puerto de Santander descendió en un 12% en 2008, con 747.000 toneladas menos

Manrique augura que las inversiones lograrán que el Puerto de Santander esté "muy preparado" cuando llegue el "ciclo alcista" SANTANDER, 16 (EUROPA PRESS) El tráfico en el Puerto de Santander descendió en 747.514 toneladas durante 2008, lo que representa una bajada del 12% respecto a 2007. De esta forma, el movimiento portuario se situó en 5.438.845, por debajo del umbral de los seis millones de toneladas alcanzadas en 2007. Este retroceso obedece a las caídas tanto en el en el consumo del clinker por la situación del mercado de la construcción, como a los automóviles, que han bajado en un 31,7%. De hecho, ambos productos han supuesto el 93% del descenso total registrado en las instalaciones portuarias. El carbón y el cemento son otros tráficos que se han visto reducidos el año pasado, mientras que existe una tendencia al alza en las otras mercancías, que experimentaron una subida del 3,6%. Así, los mejores comportamientos los tuvieron la importación de manganeso, la exportación de productos siderúrgicos y los tráficos de trailers acompañados (short sea shipping), así como el tráfico ro-ro (+2,3%) o de pasajeros, con un incremento del 5,6%. El presidente de la Autoridad Portuaria de Santander (APS), Christian Manrique, defendió en rueda de prensa que el descenso de 747.000 toneladas en el Puerto se inscribe en un contexto de bajada generalizada en el conjunto del sistema portuario español, donde el tráfico se redujo en 10 millones de toneladas. Además, precisó que la bajada de Santander se encuentra en el término medio de los puertos de la cornisa cantábrica, todos los cuales registraron descensos. Los mayores fueron en La Coruña y Gijón, mientras que los datos en la capital cántabra son similares a los de Bilbao y Avilés. Manrique confió en que la situación remonte, ya que se esperan exportaciones de cemento desde el Puerto por la actividad de Cementos Alfa y un aumento en el carbón, además de haberse presentado a distintos concursos para obtener nuevos tráficos de automoción. El presidente de la APS también se refirió a las inversiones en instalaciones que se han hecho y a las que se ejecutarán en un futuro. Con esto, recalcó, el Puerto de Santander estará "muy preparado" cuando se produzca un nuevo "ciclo alcista", ya que se apuesta por "crear las bases del crecimiento". TRÁFICOS En la mercancía general, el año pasado en los automóviles fue de 315.437 (frente a los 443.915 de 2008), mientras que la mercancía general, como chatarra o siderúrgicos, se incrementó desde los 943.319 a 1.049.286 en un 11%. En cuanto al tráfico de automóviles, pasó de esas 315.000 unidades de 2007 a las 225.000 de 2008. Se notó la marcha de Toyota y la parada general de producción, si bien se confía en que la exportación de los Volskwagen Polo. Respecto a los graneles sólidos, el carbón pasó de 829.423 toneladas a 613.393, mientras que el resto (manganeso, harina de soja, carbonato) crecieron a un ritmo del 4,5%. Los granes líquidos, por su parte, descendieron un 19,5%. INVERSIONES Y CHEVROLET Manrique defendió que las inversiones en el Puerto de Santander fueron, entre las públicas y las privadas, de 12,5 millones de euros en 2008, que se corresponden con un grado de ejecución del 74%, en lo que ha sido uno de los años en que más se ha invertido. Por otra parte, precisó que se traba en la búsqueda de una "mejor alternativa" para que Santander pueda acoger la presentación del nuevo modelo de Chevrolet, tras las problemas con el emplazamiento inicial y para lo que ahora se piensa en el faro de Cabo Mayor.