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Economía/Empresa.-ArcelorMittal prevé repunte de la demanda en el segundo semestre que podría evitar paros en Asturias

La multinacional advierte de que el aumento de la tarifa eléctrica perjudicaría a la competitividad de las plantas españolas LUXEMBURGO, 11 (EUROPA PRESS) El grupo siderúrgico ArcelorMittal expresó hoy su confianza en que la demanda de acero inicie una "recuperación gradual" a partir del segundo semestre del año, por lo que admitió que, si esta mejoría se concreta, podría evitarse el paro de un alto horno en Asturias, así como los despidos temporales anunciados para las plantas españolas. "Somos optimistas para la segunda mitad de 2009 e iremos adaptando nuestros planes a la evolución de la coyuntura. Si la situación se mantiene igual, tendremos que parar un alto horno en Asturias y realizar despidos temporales, pero si se confirma el repunte de la demanda continuaremos trabajando", señaló el presidente del grupo, Lakshmi Mittal, en la rueda de prensa posterior a la presentación de resultados de la empresa. En este sentido, el dirigente del mayor grupo siderúrgico mundial señaló que Asturias ha sido "privilegiada" hasta el momento, puesto que ninguno de sus dos altos hornos ha sufrido paros, a diferencia de otras localizaciones de la compañía, debido a que se trata de una planta "muy eficiente". No obstante, el grupo siderúrgico apuntó que actualmente continúa negociando en España con las compañías eléctricas respecto a la nueva tarifa eléctrica, y advirtió de que si se produce un aumento de los precios esto afectaría negativamente a la competitividad de las plantas españolas. ArcelorMittal anunció recientemente un programa voluntario de reducción de plantilla que establecía bajas voluntarias para unos 9.000 empleados en el marco del ajuste de la producción del grupo ante la caída de la demanda. A este respecto, Mittal señaló que no se pueden descartar nuevos programas de salida voluntaria, que dependerán de la evolución de las diferentes regiones, aunque precisó que no espera que vaya a haber despidos forzosos. "Puede haber más programas de bajas voluntarias, dependiendo de las diferentes regiones. No puedo garantizar que no vaya a haber más de las 9.000 bajas anunciadas", dijo. "Queremos reducir las subcontratas y si no mantenemos los niveles de resultados que pretendemos, estudiaríamos más reducciones de jornada", añadió. ELIMINACIÓN DE INVENTARIOS PERMITIRÁ RECUPERACIÓN. Asimismo, la multinacional del acero reconoció que, pese al esperado repunte de la demanda a partir del segundo semestre del año, no se recuperarán los anteriores niveles de producción al menos en los próximos dos años o dos años y medio. "Los recortes de producción adoptados por la industria en todo el mundo han superado al declive de la demanda, lo que permite eliminar inventarios. Esto podría permitir una recuperación de la demanda a partir del segundo o tercer trimestre de 2009, junto con los planes de estímulo de los diversos gobiernos", explicó la compañía. "Todo el mundo está eliminando 'stocks', y en el primer trimestre la reducción de la producción continuará a un nivel muy alto. Cuando se eliminen estos 'stocks' podremos experimentar una recuperación, puesto que el nivel muy bajo de inventarios llevará a los clientes a la necesidad de 'rellenar' estas reservas", indicó la multinacional. Por otro lado, la compañía auguró que los precios del mineral de hierro deberán disminuir por la crisis y la consecuente reducción de la demanda de acero, por lo que afirmó que "no se pueden mantener los precios de los últimos años" y pronosticó que se producirá una disminución "importante". NO HABRÁ MÁS DEPRECIACIONES. La multinacional del acero pronosticó que en el ejercicio 2009 no se producirán nuevas depreciaciones y reconoció que el cuarto trimestre de 2008 "se llevó la peor parte" en este sentido. Asimismo, ArcelorMittal indicó que no se plantea modificar su plan de crecimiento a medio y largo plazo, aunque admitió que las actuales circunstancias "retrasarán" el cumplimiento de los objetivos. Respecto al endeudamiento del grupo, ArcelorMittal explicó que en el transcurso del presente ejercicio deberá hacer frente a vencimientos de deuda por importe de 4.400 millones, mientras que en 2010 alcanzarán los 5.000 millones y 4.000 millones en 2011. En este sentido, la compañía acerera indicó que no pretende lograr nuevas refinanciaciones de deuda y mostró su voluntad de explorar el mercado de bonos con el ánimo de diversificar sus fuentes de financiación. GANA UN 9% MENOS EN 2008. ArcelorMittal registró un beneficio neto de 9.400 millones de dólares en el ejercicio 2008 (7.274 millones de euros al cambio actual), lo que supone un recorte del 9% respecto al resultado obtenido el año anterior, informó hoy la compañía a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV). El presidente de la compañía, Lakshmi N. Mittal, indicó que el rendimiento de ArcelorMittal fue "excelente" en 2008, aunque se vio "ensombrecido" por la considerable desaceleración en el último trimestre del ejercicio. En este periodo, la cifra de negocio fue el principal lastre para ArcelorMittal, ya que se redujo un 21,1% hasta los 22.089 millones de dólares (casi 17.053 millones de euros) respecto al correspondiente de 2007, lo que rompió el buen ritmo de ventas de los primeros nueve meses del año. Este hecho provocó que el gigante siderúrgico registrase en el tercer semestre de 2008 pérdidas por valor de 2.632 millones de dólares (2.030 millones de euros). En el conjunto de 2008, el volumen de ventas se situó finalmente en 124.936 millones de dólares (alrededor de millones de euros), un 18,7% más que los 105.216 millones de dólares (alrededor de 81.148 millones de euros) en el ejercicio anterior. Mittal indicó que el tamaño, solidez y posición de liderazgo de la compañía en el mercado le han permitido "aplicar de forma rápida y decisiva una serie de medidas operativas y financieras" para adaptar sus actividades a la cambiante coyuntura. "Dichas medidas ya han comenzado a generar resultados", indicó el máximo ejecutivo del grupo anglo-indio, quien indicó que, a pesar de que la difícil coyuntura de mercado se mantendrá durante el primer trimestre, "se comienzan observar ciertos indicios de mejora". La cifra de negocio del fabricante de acero se situó en más de 96.736 millones de euros, con lo que fue casi un 19% más alta que la facturación registrada en 2007. El resultado de explotación más la depreciación, pérdida de valor de activos y elementos extraordinarios (Ebitda) se colocó en casi 19.000 millones de euros al cambio actual, un 26% más que en el ejercicio anterior.