Economía/Empresas.- Auchan redujo su beneficio un 24,4% en 2008, hasta 727 millones, por menores extraordinarios

MADRID, 23 (EUROPA PRESS) El grupo de distribución francés Auchan, propietario de las cadenas Alcampo y Sabeco en España, cerró 2008 con un beneficio neto atribuido de 727 millones de euros, lo que representa un descenso del 24,4% respecto a los 962 millones del ejercicio anterior, que incluían 214 millones de plusvalías por la venta de sus negocios marroquíes, informó hoy la compañía. El resultado procedente de actividades continuadas decreció un 2,4%, hasta 744 millones de euros, en tanto que el resultado bruto de explotación (Ebitda) creció un 9,2% y se situó en 2.260 millones. La facturación del grupo creció el pasado año un 7,5%, hasta 39.484 millones de euros, mientras que, en términos de superficie comparable, las ventas crecieron un 4,3%. Al cierre de 2008, Auchan contaba con 468 hipermercados en doce países, que el pasado ejercicio elevaron sus ventas un 8,4%, hasta 31.800 millones de euros. A lo largo del ejercicio en curso, tiene previsto abrir 60 nuevos hipermercados, con lo que superaría los 500 establecimientos bajo este formato. ESTABILIDAD EN HIPERMERCADOS ESPAÑOLES. La red de hipermercados en Francia contribuyó con un incremento del 2,7%, según la compañía, que agregó que su "dinámico" desarrollo internacional en los últimos años tuvo una fuerte aportación al crecimiento, con "sólidos" resultados en ventas a superficie constante en todos los países, excepto España, Italia y Taiwán, donde se mantuvieron estables pese al "difícil" contexto económico. Por su parte, la red de supermercados del grupo, formada por 726 establecimientos en cinco países, registró ventas por valor de 6.900 millones de euros, lo que supone un aumento del 2,9% respecto a 2007, impulsado por el crecimiento de los países de Europa del Este y por el buen comportamiento de las tiendas convertidas a Simply Market. El presidente de la compañía, Christophe Dubrulle, calificó de satisfactorios los resultados del pasado ejercicio, que, a su juicio, muestran la capacidad de resistencia del grupo en un entorno desfavorable. "Somos conscientes de que 2009 no será un año fácil. Continuaremos dirigiendo nuestro negocio con profesionalidad y nos mantendremos vigilantes con los niveles de inversión y endeudamiento", agregó. Las inversiones de la compañía aumentaron un 21% en 2008, hasta 2.126 millones de euros, mientras que su deuda financiera se situó en 2.820 millones, frente a los 2.066 millones del año anterior.