Economía/Empresas.- InterContinental eleva un 11,5% su beneficio neto en 2008, hasta los 274,5 millones

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MADRID, 17 (EUROPA PRESS) El grupo hotelero InterContinental, que incluye entre sus marcas a la homónima InterContinental, Holiday Inn y Crowne Plaza, elevó su beneficio neto un 11,5% en 2008, hasta los 347 millones de dólares (274,5 millones de euros), según informó hoy la cadena en un comunicado. Los ingresos de la compañía entre enero y diciembre ascendieron a 1.854 millones de dólares (1.467,4 millones de euros), un 4,6% más, mientras que el beneficio operativo se incrementó un 13%, hasta los 535 millones de dólares (423,4 millones de euros). El presidente de la compañía, Andrew Cosslett, admitió un deterioro del mercado desde el pasado mes de noviembre y se mostró pesimista al afirmar que continuará en 2009. "El entorno comercial es muy resistente y no vemos signos de mejora en la demanda en esta etapa", afirmó Cosslett. Los ingresos por habitación disponible --RevPar-- de InterContinental cayeron un 6,5% durante el cuarto trimestre del año, debido al recorte del 12,2% registrado en enero, por el retroceso de la demanda en la región de Asia-Pacífico. En este sentido, informó de que la cadena ha tomado medidas para prepararse de cara a este año, entre las que se incluye una reducción estricta de los gastos, la centralización del negocio en el posicionamiento de marcas fuertes y la apuesta por la inclusión de las nuevas tecnologías en su sistema de reservas. Entre estas medidas, destaca el objetivo de recortar los costes centrales en 30 millones de dólares (23,7 millones de euros), mientras continúan con sus planes de inversión para impulsar el crecimiento de la compañía. Cosslett, que calificó estos resultados de "buenos", destacó que el grupo ha superado su objetivo marcado de incorporar en tres años entre 50.000 y 60.000 habitaciones a su oferta. Así, subrayó que la cadena ha añadido 82.000 habitaciones más, lo que supone un incremento del 20% con respecto a 2007. En esta línea, el ejecutivo señaló que la remodelación del lanzamiento de la marca Holiday Inn, en la que el grupo invirtió 1.000 millones de dólares (792,3 millones de euros), "progresa bien", con un aumento del RevPAR del 5%, comparado con los ingresos totales del grupo. "Tendremos casi 600 hoteles Holiday Inn hacia el final del primer trimestre del año, cuyo programa global de expansión se completará a finales de 2010", concluyó.