Economía/Transportes.- Fomento justifica la subida del tren en la necesidad de sostener inversiones y mejoras

MADRID, 17 (EUROPA PRESS) La ministra de Fomento, Magdalena Alvarez, atribuyó hoy la subida del billete de tren aplicada en 2009 a la necesidad de soportar las inversiones realizadas en ampliar y mejorar la red ferroviaria y el parque de trenes, y de atender los aumentos de costes de explotación y de personal de la red. "Si nos limitamos a actualizar los precios en línea con el IPC no serían sostenibles inversiones en infraestructuras que, a su vez, garantizan el mantenimiento del empleo, que constituye la mejor política social", defendió Álvarez en su intervención en el pleno del Senado. La titular de Fomento respondió así una interpelación de la senadora de CiU Montserrat Candini i Puig, quien denunció el hecho de que los precios del servicio público de transporte en tren subieran por encima de la inflación en un año de crisis. "Soy consciente que deben aumentar por encima, pero ante la actual coyuntura hay que atender a la sensibilidad social", argumentó. De su lado, la ministra explicó que el aumento de los precios de los servicios públicos que presta Renfe aplicados a comienzo de año (el de Media Distancia, que ha subido un 5%, y el de Cercanías, con un aumento del 6,28%) responden al equilibrio que se trata de mantener entre las subvenciones públicas y las tarifas para financiar la mejora y ampliación del servicio y la puesta en circulación de nuevos trenes. En la misma línea, argumentó que los gastos de explotación y personal del ferrocarril no han subido en línea con el IPC, dado que los nuevos trenes "que todo el mundo quiere" requieren un mantenimiento más caro o cuando se ha aumento en un millar el personal de información y seguridad en estaciones. Asimismo, indicó que la subida anual del precio de estos servicios está ya previsto en el contrato-programa que Renfe tiene suscrito con el Estado, que establece que la operadora debe ir reduciendo las subvenciones públicas y empezar a ser rentable en el horizonte de 2010. En cuanto al AVE, la ministra garantizó que sólo el 19% de los billetes de este tipo de servicios que vende Renfe carecen de alguno de los distintos tipos de descuentos que se ofertan con las distintas tarifas. "Es muy fácil torear de salón y decir que se puede cuadrar el círculo cuando no se gobierna. La política debe ser realista y atender a los hechos y no hacer llamadas al 'gratis total' porque los ciudadanos saben que no existe y que no sería bueno", concluyó Alvarez.