Fidel Castro se reúne con congresistas de EEUU

LA HABANA (Reuters) - El líder cubano Fidel Castro se mostró alerta y con energía el martes en su primer encuentro en años con congresistas de Estados Unidos, y preguntó cómo ayudar al presidente Barack Obama a normalizar la relación entre sus países, dijeron representantes estadounidenses.

"Por supuesto, él ha estado enfermo. Pero creo que estamos de acuerdo en que aparecía muy saludable, con mucha energía, con mucha una claridad mental", dijo la representante Barbara Lee.

Lee hizo estas declaraciones en una rueda de prensa en Washington, sólo horas después de que tres de ellos se reunieron con Fidel Castro en Cuba.

Estas fueron las primeras charlas conocidas entre responsables estadounidenses y Fidel Castro, de 82 años, desde que fue operado en julio de 2006.

La delegación estadounidense de siete miembros también se reunió con el presidente Raúl Castro, quien reemplazó el año pasado en el cargo a su convaleciente hermano.

El encuentro se realizó en medio de señales de distensión en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, alentadas por Obama y sus promesas de adoptar medidas para mejorar las relaciones con la isla de gobierno comunista, ubicada a sólo 145 kilómetros del estado de La Florida.

Estados Unidos ha mantenido un embargo comercial contra Cuba desde 1962. La política estadounidense de aislar a La Habana comenzó poco después de que Fidel Castro llegara al poder en 1959.

Lee, quién encabezó el grupo estadounidense, y los demás miembros de la delegación dijeron que Fidel Castro parecía deseoso de mejorar los lazos entre ambos países.

"Parecía estar muy al tanto de lo que está pasando", dijo la representante Laura Richardson en Washington.

"Mientras se aproximaba, nos miró directamente a los ojos, bastante al corriente de lo que estaba ocurriendo, y nos dijo: ¿Cómo podemos ayudar al presidente Obama?", agregó.

Según la prensa estadounidense, Obama eliminaría pronto las restricciones a los viajes y envíos de remesas de los cubano estadounidenses a Cuba. El Congreso de Estados Unidos está estudiando una legislación que eliminaría la prohibición a los ciudadanos del país sobre las visitas a Cuba.

DERECHOS HUMANOS Y DEMOCRACIA

Pero Obama ha dicho que mantendría el embargo comercial hasta que Cuba muestre avances en derechos humanos y democracia, algo que Lee dijo que la delegación discutió sólo vagamente con las autoridades cubanas.

El congresista Bobby Rush también asistió a la reunión con Fidel Castro, que fue solicitada después de que la delegación estadounidense llegase para reunirse con su hermano Raúl y otros líderes cubanos.

Lee dijo que daba la impresión de que Fidel, visto durante mucho tiempo como la fuente de poder en Cuba, ahora se está concentrando en la escritura y sus reflexiones: "No me dio la impresión de que estuviera jugando un papel" en el Gobierno cubano.

Los miembros de la delegación estadounidense, que sostuvieron una extensa reunión el lunes en la noche con Raúl Castro, dijeron que están convencidos de que el presidente cubano quiere poner fin a 50 años de hostilidad entre ambos países.

Lee dijo que volvían a Washington tras cinco días de viaje con un mensaje simple: "Llegó la hora de hablar con Cuba. El momento es ahora".

La reunión con Raúl Castro ocupó el martes la portada de Granma, el diario del Partido Comunista, que dijo que Castro y los congresistas discutieron varios temas "con énfasis en la posible futura evolución de las relaciones bilaterales y los vínculos económicos".

Phil Peters, del centro de estudios Lexington Institute en Washington, dijo que los encuentros con los hermanos Castro son una señal de que Cuba tomó en serio a los legisladores y quizás transmitió algún mensaje a través de ellos.

"El impacto de la delegación se verá realmente una vez que regresen a Washington y confronten a los líderes del Congreso y la Casa Blanca", señaló.

Fidel Castro había dicho el lunes en una columna que Cuba no teme al diálogo con Washington y elogió al senador republicano estadounidense Richard Lugar por promover el involucramiento con la isla.

Los congresistas aclararon que no viajaron a Cuba siguiendo instrucciones de Obama. Lee dijo que presentará sus impresiones al presidente y al Departamento de Estado antes de la Cumbre de las Américas programada para el 17 de abril en Trinidad y Tobago y en la que participará Obama.