Caja Vital crecerá este año en torno a un 3% y realizará un ajuste "muy serio" de sus gastos para combatir la crisis

Rojo alerta de que la recuperación de la economía "podría alargarse hasta tres años" VITORIA, 27 (EUROPA PRESS) El presidente de Caja Vital, Gregorio Rojo, aseguró hoy que los beneficios de la entidad se incrementarán este año "en torno a un tres por ciento" y anunció "un ajuste muy serio de los gastos generales" para hacer frente a los efectos de la crisis, de la que afirmó que "podría alargarse hasta tres años". Rojo presentó su informe anual en la Asamblea General Ordinaria de la caja, ante la que reconoció que "Álava no es ninguna excepción" en la actual crisis de los mercados financieros. Pese a todo, recordó que los resultados recientemente publicados por la Confederación Española de Cajas de Ahorros (CECA) sitúan a la caja "como la tercera entidad más destacada de España". La Vital cerró el pasado año con un beneficio neto de 74,9 millones de euros, lo que supone un incremento interanual del 5,29 por ciento, cuando la media del sector decreció el 47,2 por ciento. Rojo destacó que Caja Vital es una de las pocas entidades financieras españolas que arroja una cuenta de resultados con variación positiva. "Estamos aguantando con éxito los embates más duros gracias a una escrupulosa prudencia en la gestión de los riesgos; manteniendo los índices positivos en solvencia, liquidez, eficiencia o baja morosidad, comparativamente mucho mejores que la media del sector, y con fidelidad hacia nuestros clientes", apuntó en esta línea. "AÑO DIFÍCIL" De todas formas, anunció que "si 2008 ha sido un año difícil, 2009 lo va a ser aún más". El presidente de Caja Vital alertó de que los datos de coyuntura económica y la caída de la actividad "apuntan a que la recuperación podría alargarse hasta tres años". Además, advirtió de que la caída de la actividad industrial "amenaza con generar un aumento de la morosidad empresarial, que vendría a sumarse a la ya existente en el mercado inmobiliario". Tras destacar que esta situación de incertidumbre afecta también a comerciantes, autónomos y a muchas familias, aseguró que la Caja Vital no puede "dar la espalda a la realidad", puesto que eso sería "una enorme irresponsabilidad y una gran deslealtad". A pesar de la difícil situación, explicó que la entidad está haciendo esfuerzos para "dejar atrás la crisis en mejores condiciones que nuestros competidores". Rojo aseguró que "la fortaleza financiera de Caja Vital está fuera de toda duda", lo que supone "una garantía real para nuestros clientes a la hora de mantener estables las líneas de crecimiento económico y empresarial, de contener el desempleo". Según explicó, de cada cien euros que se mueven en territorio alavés, más de la mitad pasan por Caja Vital. De todas formas, indicó que el objetivo de mantener una cuenta de resultados saneada está "obligando" a la entidad a modificar "la cultura de gestión empresarial y a aplicar un mayor y mejor control del gasto". "MÁS CRÉDITOS" Rojo recordó que la Vital concedió en 2008 "más créditos" a clientes que el año anterior, con un incremento del crédito interanual a 31 de diciembre del ocho por ciento y un crecimiento de los recursos ajenos del diez por ciento. Esto, unido a una tesorería neta cercana a los 345 millones de euros, "corrobora que Caja Vital no ha tenido tensiones de liquidez", señaló. Por otra parte, resaltó que los ratios de morosidad "se sitúan entre los mejores del sector financiero español", con un 1,81 por ciento, inferior en más de la mitad al registrado en el resto de cajas. La tasa de cobertura quedó fijada en el mismo periodo en el 113 por ciento, frente al 60,60 por ciento de media del sector. El presidente de la Vital destacó que todo ello sitúa a la caja alavesa "como la quinta entidad de ahorro más solvente del Estado, situándose en el ranking sólo por detrás de las más grandes". SUBASTAS DE FONDOS Rojo también se refirió a las distintas subastas de fondos en las que ha participado Caja Vital. Sobre este asunto, precisó que la entidad alavesa "no ha recibido cantidad alguna" por parte del Estado, sino que "únicamente ha participado en algunas subastas para obtener préstamos que, lógicamente, hay que devolver". Dichas sumas, según dijo, "están sirviendo para seguir financiando a las familias, a los autónomos y a los comerciantes, a las pequeñas, medianas y grandes empresas". El máximo responsable de la entidad alavesa subrayó que "fuimos pioneros en la puesta en marcha de innovadores productos y líneas de ayuda, pero también en el compromiso social de estar más cerca que nunca de empresarios, comerciantes y autónomos". En esta línea, afirmó que la caja "ha inyectado liquidez a los negocios para que mantengan su actividad y sigan generando riqueza y empleo". No obstante, explicó que los clientes de la entidad "tienen que ser conscientes de la actual situación", en la que "tiene que haber un incremento de la prima de riesgo y una subida de precios, pese a la bajada del dinero, si queremos seguir manteniendo la solvencia de esta entidad". Rojo repasó las distintas líneas especiales de financiación preferente puestas en marcha en los últimos meses por la caja para a través de acuerdos con SEA - Empresarios Alaveses, Gasteiz On, Asociación de Empresarios de Hostelería de Álava, Asociación de Bodegueros de Rioja Alavesa o con los jóvenes empresarios alaveses de Ajebask. Por otra parte, explicó que la Vital continúa con la ampliación de la plataforma logística Arasur y las negociaciones con las administraciones públicas y el mundo empresarial para impulsar un nuevo Centro de Negocios en Vitoria. Sobre la Obra Social, explicó que la mejor actuación que se puede realizar en este campo en estos momentos es "contribuir a mantener y a crear puestos de trabajo". De todas formas, manifestó que "los buenos resultados" obtenidos en 2008 permitirán gestionar este año unos fondos superiores a los 26,8 millones de euros, un 6,96 por ciento más que el pasado ejercicio, frente a la media del sector, que ha decrecido un 16,1 por ciento. A través de la Obra Social se mantendrán las labores de reconversión del antiguo convento de Betoño en las nuevas sedes de KREA y de la Fundación Sancho el Sabio, y se dotará a la Fundación Mejora y a sus más de 14.500 asociados de un centro cualificado que será inaugurado este otoño. Asimismo, la caja destinará 890.000 euros a formación para el empleo en todo el territorio de Álava.