Economía/Empresas.- Imperial Tobacco descarta una nueva 'guerra de precios' en el sector

MADRID, 11 (EUROPA PRESS) El consejero delegado de Imperial Tobacco, Gareth Davis, consideró hoy que el sector no volverá a entrar en una 'guerra de precios' como la que se produjo en 2006, al tiempo que señaló que en etapas de recesión se suele producir un traslado del consumo hacia categorías más baratas y apreció una "fuerte posibilidad" de que esta tendencia se produzca en España. En un encuentro con periodistas, Davis atribuyó los últimos movimientos de precios en el mercado español, con bajadas de 10 céntimos en algunas marcas que habían subido 15 céntimos unas semanas antes, a "ajustes" que se producen en reacción a los posicionamientos de la competencia, lo que constituye una práctica normal y "sana" en un mercado competitivo y muy segmentado. El consejero delegado de la cuarta tabaquera del mundo defendió que esta industria resiste bien las crisis, aunque "no es inmune" y sufre ciertos efectos, de manera que los consumidores podrían "bajar una categoría" hacia una marca más barata, por lo que consideró importante que "haya un espacio para cambiar" de segmento. En materia de impuestos, el director general de la compañía en España, José Manuel Muñoz Lagos, opinó que sería razonable una actualización del impuesto mínimo, después de permanecer invariable los tres últimos años. En cualquier caso, Davis consideró que se encuentra en un nivel adecuado. REESTRUCTURACIÓN Imperial Tobacco confía concluir en las próximas semanas las negociaciones con los sindicatos acerca del plan de reestructuración derivado de la integración de Altadis, que inicialmente contemplaba en España la supresión de 830 empleos, aunque será ligeramente inferior, dado que desde que se anunció en junio de 2008 se han producido cerca de un centenar de bajas, fundamentalmente en el área comercial tras la reorganización de las fuerzas de ventas. Davis, quien cifró el coste del plan a nivel global en 600 millones de euros, afirmó que el debate es "constructivo y profesional", aunque existen dificultades en determinadas materias por el cierre de la planta de cigarrillos negros de Alicante, al tiempo que afirmó que se han ofrecido mejoras en el plan social. En cuanto a la cartera de productos, destacó la complementariedad entre las marcas de Imperial y Altadis, aunque afirmó que está desarrollando un proceso de "racionalización" para eliminar determinados formatos con escasa rotación, con el fin de centrarse en los productos clave y simplificar los procesos productivos. El fabricante de Davidoff y Gallois se muestra optimista respecto al comportamiento del mercado español en 2009 a pesar de la crisis, después de obtener "buenos resultados" en su ejercicio fiscal 2007-2008, con cuotas del 37% en cigarrillos y puros y del 49% en tabaco de liar. En su opinión, la coyuntura repercutirá en las ventas de cigarrillos a turistas y de puros largos, un impacto que se compensará con mejoras en otras categorías, como los minipuros y el tabaco para liar. LOGISTA AMPLIARÁ MERCADOS En el caso de Logista, Davis reconoció que las áreas de actividad no vinculadas al negocio del tabaco están resultando afectadas por la crisis, pero destacó la buena evolución de la división de distribución de tabaco, en la que se está estudiando la apertura de nuevos mercados en centroeuropa. De otro lado, el ejecutivo reconoció que Imperial Tobacco tiene un alto nivel de endeudamiento, pero recalcó que tiene capacidad de afrontarlo, puesto que presenta un apalancamiento importante y su negocio genera un fuerte 'cash flow'. Además, destacó que esta semana completó "rápidamente" dos transacciones de bonos.