Economía/Turismo.- Centroamérica, la región de América con mayor crecimiento de turistas en 2008, un 2% más

MADRID, 13 (EUROPA PRESS) Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá, los siete países que conforman la región centroamericana, registraron el mayor crecimiento de turistas durante 2008, con una subida del 2% pese a la crisis mundial, con respecto al año anterior. Según la Organización Mundial del Turismo (OMT), con datos preliminares de los diferentes Ministerios de Turismo de la región, Centroamérica recibió de enero a diciembre de 2008, un total de 8,2 millones de turistas, frente a 2007 cuando visitaron la región 8,1 millones de personas. El incremento de turistas que visitan Centroamérica ha sido posible gracias a las compañías aéreas que unen la región con Europa y el resto de América, así como a la gran oferta turística que ofrecen los siete países que integran la zona Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá. El mayor incremento lo experimentó Panamá que elevó un 11% el número de turistas recibidos en 2008, hasta los 1,5 millones. Por ingresos, el turismo generó 2,2 millones de dólares el año pasado (1,7 millones de euros), frente a los 1,7 millones de dólares (1,3 millones de euros) aportados en 2007. Este incremento se debe a "las fuertes inversiones que se están realizando en Panamá, especialmente con la ampliación del Canal de Panamá y la construcción de nuevos establecimientos hoteleros", según la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica, CATA. Por otro lado, Costa Rica recibió un total de 1,9 millones de visitantes durante 2008. A pesar de que la crisis afectó a la llegada de turistas, el turismo se mantiene en el país. Los destinos más destacados entre los europeos son el Parque Nacional de Tortuguero, sus canales y la zona centro de Costa Rica, así como el Parque Nacional de Manuel Antonio, al sur del país, que combina playa y selva. El Salvador, según datos del Ministerio de Turismo del país, recibió un total de 1,4 millones de turistas en 2008, un 5% más que el año anterior, y generó unos ingresos de 786,7 millones de dólares (616,2 millones de euros), casi 61 millones de euros más que en 2007. Por su parte, Guatemala registró 1,5 millones de visitantes en 2008 y Honduras elevó el número de turistas un 8% el año pasado, con respecto a 2007, hasta los 857.279 visitantes. El número de turistas llegados a Nicaragua fue de 857.279 visitantes, lo que se traduce en un incremento del 7% frente a 2007 cuando visitaron el país 799.996 turistas.