Economía.- (Ampliación) Diageo recorta sus previsiones para este año y destaca una caída del 18% de las ventas en España

((Esta noticia sustituye y amplía la anterior sobre el mismo tema)) LONDRES, 12 (EUROPA PRESS) La compañía Diageo, el mayor productor mundial de bebidas alcohólicas y propietario de marcas como Smirnoff, Johnnie Walker, J&B o Guinness, ha recortado sus previsiones de ganancias para el presente ejercicio fiscal como consecuencia del empeoramiento de la economía y del descenso de la confianza del consumidor. En concreto, el grupo espera cerrar el ejercicio con un margen operativo (beneficio operativo sobre la facturación) de entre un 4% y un 6%, frente al objetivo inicial de alcanzar entre un 7% y un 9%. Diageo facturó en su primer semestre fiscal (entre julio y diciembre de 2008) un total de 5.068 millones de libras (unos 5.600 millones de euros), un 18% más que en el mismo periodo del año anterior, que se limita al 3% en términos de crecimiento orgánico. Las ventas netas en Europa descendieron un 3%, arrastradas por la debilidad del mercado español, donde registró una caída del 18%. Según explicó la compañía, la crisis ha provocado en España un brusco retroceso en la demanda del consumidor y una reducción de la capacidad de minoristas y distribuidores de financiar 'stock' a niveles anteriores. Diageo obtuvo un beneficio neto atribuido de 1.137 millones de libras esterlinas (unos 1.260 millones de euros) en los seis primeros meses de su ejercicio, lo que supone un incremento del 17% respecto al mismo periodo del ejercicio anterior. "Las tendencias económicas actuales indican que la confianza del consumidor se reducirá más y la previsión para el segundo semestre es más difícil de hacer", explicó el consejero delegado del grupo, Paul Walsh. En esta coyuntura, Diageo también hizo público un plan de recorte de costes por valor de 100 millones de libras (más de 110 millones de euros), cuyos resultados se reflejarán en el ejercicio financiero 2009-2010.