Jaén.-Agro.- Restauradores promueven un certamen gastronómico para difundir la calidad del cordero segureño

JAÉN, 17 (EUROPA PRESS) La Asociación de Restaurantes, Cafeterías y Bares de la provincia de Jaén (Asostel) organiza con la colaboración de la Diputación de Jaén y la Indicación Geográfica Protegida (IGP) 'Cordero de Segura y La Sagra' el I Certamen Gastronómico 'El cordero segureño' con el que pretenden "difundir la calidad de un producto tan jiennense como es el cordero segureño y reivindicar la profesionalidad y nivel de la cocina provincial, que está a la altura de las mejores del país". Así lo destacó hoy el presidente de Asostel, Gabriel Archilla, en una rueda de prensa en la que también participaron la vicepresidenta de Turismo, Desarrollo Local, Sostenibilidad y Cultura, Pilar Parra; el presidente de la Federación de los Gremios de Turismo y Hostelería de Jaén (FTH), Luis Carlos García; el presidente de la Asociación Nacional de Criadores de Ovino Segureño, José Antonio Puntas, y el coordinador de este certamen, José Lorente. La final del premio se celebrará el próximo 17 de marzo y a ella accederán los seis mejores cocineros que se hayan presentado a esta edición. Para la vicepresidenta de la Diputación este concurso cumple con tres objetivos, ya que "permitirá visualizar el maridaje entre cocineros jiennenses y productos provinciales, promocionar la gastronomía jiennense y la calidad de sus productos y abrir una nueva ruta para mostrar la provincia de Jaén". Asimismo, incidió en que el cordero segureño no es sólo un producto, sino "que ha determinado una forma de vida en muchos municipios de la provincia y también ha favorecido un desarrollo económico sostenible" y elogió la figura de los pastores. "Este producto es muy importante para Jaén y en los últimos tiempos ha recuperado su prestigio con la creación del Consejo Regulador del Cordero de las Sierras de Segura y La Sagra, al que se han adherido más de una treintena de municipios de la provincia jiennense, la que más aporta a este consejo regulador, de las comarcas de Cazorla, Segura, El Condado, Campiña Norte y La Loma y Las Villas", destacó. Respecto al certamen, el presidente de Asostel indicó que es la primera vez que se organiza un concurso gastronómico de estas características y "debía hacerse obligatoriamente con productos de nuestra tierra". "Pretendíamos reconocer la labor que hacen los profesionales de la cocina jiennense, que diariamente elaboran platos exquisitos para nuestros clientes y a la par promocionar los productos jiennenses", apostilló. HASTA EL 27 DE FEBRERO El concurso se celebrará en el Recinto Provincial de Ferias y Congresos de Jaén y podrán participar todos los restauradores de la provincia, quienes podrán presentar sus recetas hasta el 27 de febrero. Los seis mejores accederán a la final del día 17 de marzo, en la que los tres mejores se repartirán 2.000, 1.000 y 500 euros respectivamente. Con respecto a la cocina provincial, el presidente de la FTH resaltó que "es la más valorada de toda Andalucía durante los tres últimos años por la satisfacción que produce entre los viajeros, que le dan un nueve, un punto por encima de otras provincias". En opinión de García, "ya es hora de que sepamos esto y que lo reivindiquemos". Por su parte, el presidente de la Asociación Nacional de Criadores de Ovino Segureño hizo hincapié en que la calidad del cordero segureño está reconocida por la UE, sobre todo después de que este tipo de ganado se extendiera por toda España, si bien "en nuestros territorios tiene unas connotaciones medioambientales que había que distinguir". En este sentido, Puntas apuntó aspectos como "la labor de los pastores, la climatología o el sistema de producción, que imprimen un sello único al cordero segureño", un producto que con este concurso "puede encontrar una buena fórmula para promocionarse".