Bilbao mantiene su liderazgo como capital turística de Euskadi con más de 604.000 turistas en 2008

La Villa atrajo al 30% de los 2.020.446 viajeros que visitaron el País Vasco BILBAO, 12 (EUROPA PRESS) Un total de 604.318 turistas visitó Bilbao durante el pasado año, lo que supuso una cifra de 1.115.693 pernoctaciones en la ciudad, de forma que la Villa mantiene, un año más, su liderazgo como capital turística de Euskadi, ya que atrajo al 30 por ciento de los 2.020.446 viajeros que llegaron al País Vasco. Según informó el Ayuntamiento, los viajeros internacionales procedieron, principalmente, de Francia, con 36.205; Alemania, con 22.709; Reino Unido, con 22.113; Italia, con 20.202 y Estados Unidos-Canadá, con 16.604. En cuanto a los visitantes del resto del Estado, Madrid fue la Comunidad Autónoma de la que más viajeros procedían -101.230-, seguida de Cataluña -64.765-, Castilla y León -21.700- y Andalucía -21.682-. Por otro lado, los cruceros tuvieron una actividad destacada en 2008, con la llegada de 38 barcos y de 37.126 turistas. Los meses de mayor afluencia de viajeros en los hoteles de Bilbao fueron agosto, con 60.576 clientes; julio, con 60.340; septiembre, con 57.876 y mayo, con 57.039. Por otra parte, los meses de mayor crecimiento correspondieron a febrero -con un aumento del 8,2 por ciento-, julio -con un incremento del 4,2 por ciento- y enero -con una subida del 2 por ciento-. El Ayuntamiento indicó que el balance del año 2008 supone un ligero descenso, tanto en la entrada de viajeros como en el número de pernoctaciones, con respecto a 2007, año en el que recalaron en Bilbao 623.229 turistas y se registraron 1.148.891 pernoctaciones. Según los responsables municipales, los resultados del año pasado se enmarcan dentro de un escenario "de crisis internacional y de descenso generalizado del número de turistas en todo el Estado" En cualquier caso, Bilbao sigue manteniendo su hegemonía como la principal ciudad turística del norte del Estado en cuanto a entrada de viajeros, pernoctaciones y número de congresos. CALIDAD RENOVADA Las cuatro oficinas del Departamento de Información y Gestión de la Visita de Bilbao Turismo obtuvieron en 2008 la renovación de la Certificación de Calidad, otorgada en 2006 por el Instituto para la Calidad Turística Española (ICTE). Por su parte, Bilbao Convention Bureau superó la auditoría de seguimiento realizada por el ICTE para el mantenimiento de la Q de calidad obtenida en 2007. De la misma forma, el Albergue de Bilbao mantiene el título de calidad ISO 9001:2000 y el certificado 'Hi Quality', emitido por Internacional Youth Hostel Federation. El albergue registró un total de 17.056 entradas, que supusieron 32.528 pernoctaciones. Estas cifras reflejan un 65,7 por ciento de ocupación en 2008. EVENTOS, CONVENCIONES Y PERSONAS ATENDIDAS En cuanto a las oficinas de atención al visitante, un total de 615.350 personas acudieron a solicitar información y realizaron un total de 1.300.297 consultas. Por su parte, el Edificio del Ensanche, gestionado por Bilbao Turismo, acogió en 2008 un total de 17 eventos durante 186 días, lo que supone una ocupación del 51 por ciento. Bilbao Convention Bureau, entidad encargada de promover la celebración de congresos en Bilbao, atendió 418 reuniones y a un total de 89.198 delegados. Asimismo, presentó 77 candidaturas de la ciudad como sede de congresos, conferencias y convenciones. Bilbao Turismo desarrolló durante el año pasado una intensa labor de captación de turistas y estuvo presente en 30 ferias y 14 jornadas de promoción, en las que se establecieron 1.129 contactos profesionales. El Ayuntamiento destacó que "el creciente interés por la ciudad ha quedado patente por las 122 peticiones de información por parte de la prensa estatal e internacional". El valor económico de las apariciones de Bilbao como destino turístico en la prensa internacional alcanzaron los 6.408.402 euros. Por último, consideró que "mención especial merecen los 24 grupos de agentes de viajes que visitaron Bilbao y los 56 grupos de periodistas españoles y extranjeros que conocieron la Villa por iniciativa de Bilbao Turismo".