Norman Foster, Príncipe de las Artes por una obra al servicio de la libertad

  • Oviedo, 20 may (EFE).- El británico Norman Foster (Manchester, 1935), "arquitecto de la era global", ha sido galardonado hoy en Oviedo con el Premio Príncipe de Asturias de las Artes 2009 por anticipar "con brillantez la única 'polis' posible en el siglo XXI, al servicio del desarrollo sostenible y de la libertad personal y social".

Oviedo, 20 may (EFE).- El británico Norman Foster (Manchester, 1935), "arquitecto de la era global", ha sido galardonado hoy en Oviedo con el Premio Príncipe de Asturias de las Artes 2009 por anticipar "con brillantez la única 'polis' posible en el siglo XXI, al servicio del desarrollo sostenible y de la libertad personal y social".

El acta del jurado, presidido por el ex ministro José Lladó Fernández-Urrutia, también destaca la obra de "alcance universal" de este arquitecto y urbanista británico que ha sabido conjugar "la calidad estética, la reflexión intelectual y el diálogo entre territorio y ciudadanía, a través de un original dominio del espacio, la luz y la materia".

Nada más conocer que había sido distinguido con este galardón, Foster ha afirmado desde Londres sentirse "emocionado" y ha dicho que "es un enorme honor y un maravilloso reconocimiento de la importancia del diseño como catalizador en la mejora de la calidad de la vida".

"Me gustaría también darles las gracias a los muchos colaboradores y estimados colegas que comparten conmigo este logro", ha agregado Foster.

Su esposa, la española Elena Ochoa, ha comunicado a EFE mediante un mensaje electrónico que estaban en el momento de producirse la noticia en el palacio de Buckingham, donde asisten al almuerzo anual de la reina Isabel II con los miembros de la Orden del Mérito, tras lo cual el matrimonio Foster tiene previsto viajar a Nueva York.

Las obras de Foster se encuentran dispersas por todo el mundo y entre las últimas que ha acometido están la estación subterránea de Florencia, la pirámide destinada al diálogo mundial entre las religiones en Astana, la nueva capital de Kazajistán, y el mayor aeropuerto del mundo, construido en Pekín para los Juegos Olímpicos.

Entre las principales reacciones al premio, la ministra de Cultura, Ángeles González-Sinde, ha destacado que Foster ha aportado "mucho" al mundo del arte mediante su labor como arquitecto y ha resaltado su relación con España, donde ha diseñado la Torre de Collserola en Barcelona (1992), el Metro de Bilbao (1995) y el Palacio de Congresos de Valencia.

Tras proceder a la lectura del acta en el Hotel de la Reconquista de Oviedo, tradicional marco donde se fallan los Premios Príncipe de Asturias, el presidente del jurado también ha destacado la vinculación de Foster con España, tras reconocer que es "uno de los grandes arquitectos actuales".

Otro de los miembros del jurado, la directora de la feria de arte ARCO, Lourdes Fernández, ha asegurado que con la concesión de este galardón a Foster se reconoce al "arquitecto del siglo XXI".

Al galardón de las Artes, primero en fallarse en la presente edición de los ocho que concede anualmente la Fundación Príncipe de Asturias, optaban en esta ocasión 26 candidaturas procedentes de once países.

La propuesta de Foster llegó a las últimas votaciones del jurado junto a las de la actriz inglesa Vanessa Redgrave, el cineasta Carlos Saura, el escultor estadounidense Richard Serra, el cantautor Joan Manuel Serrat y el compositor Cristóbal Halffter.

Foster ya había optado a estos premios en varias ediciones anteriores y en la actual su candidatura había sido presentada por el presidente de la Fundación Metrópoli, Alfonso Vergara.

Foster se convierte así en el cuarto arquitecto que obtiene el galardón de las Artes con el que también han sido distinguidos el brasileño Óscar Niemeyer (1989) y los españoles Francisco Javier Sáenz de Oiza (1993) y Santiago Calatrava (1999).

El Sistema Nacional de Orquestas Juveniles e Infantiles de Venezuela fue el último galardonado con este Premio, con el que también han sido distinguidos Woody Allen, Miquel Barceló y Paco de Lucía.

El Premio de las Artes, al igual que los otros siete galardones que concede la Fundación Príncipe de Asturias, está dotado con 50.000 euros y será entregado por don Felipe de Borbón en una solemne ceremonia que se celebrará a finales de octubre en el teatro Campoamor de Oviedo.

La próxima semana se fallará el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional.