Economía/Laboral.- Bruselas prevé que se mantenga el ritmo de aumento del paro en España al menos hasta mediados de año

El aumento del paro en la UE afecta sobre todo a jóvenes y trabajadores temporales BRUSELAS, 17 (EUROPA PRESS) La Comisión Europea publicó hoy su primer informe mensual sobre la situación del empleo en la UE, que se ha empezado a elaborar a raíz de la crisis económica y financiera, en el que se destaca que la actual tendencia de aumento del paro en España continuará al menos hasta mediados de 2009. El Ejecutivo comunitario prevé que la tasa de paro española suba este año hasta el 16,1% de la población activa y se dispare hasta el 18,7% en 2010. En su informe, Bruselas constata que la economía española "se está ralentizando rápidamente" y que todos los indicadores de confianza se han deteriorado de forma marcada. "España ha sido hasta ahora uno de los Estados miembros más duramente golpeados por la actual crisis económica, con caídas muy fuertes de la producción industrial y de la construcción y auténticas dificultades en el sector del automóvil", subraya la Comisión. El paro ha aumentado con fuerza y España tiene ya la tasa de desempleo más alta de la UE. El número de parados aumentó en 1,3 millones en 2008 hasta situarse en 3,2 millones, lo que elevó la tasa de paro en el 13,9%, el máximo en 9 años, según los datos de la Encuesta de Población Activa de los que se hace eco el Ejecutivo comunitario. "Se prevén nuevos incrementos y se espera que la tendencia actual continúe al menos hasta mediados de 2009", resalta la Comisión, que recuerda que el número de personas registradas como parados aumentó en 200.000 sólo en enero. Por lo que se refiere al conjunto de la UE, los últimos datos de finales de 2008 y enero de 2009 ponen de relieve que la crisis económica empieza a afectar al mercado de trabajo de forma generalizada. Hasta diciembre, la tasa media de paro de la UE se había visto menos afectada por la desaceleración que la de Estados Unidos. La tasa de desempleo de diciembre de la UE aumentó sólo 0,6 puntos porcentuales respecto al año anterior, mientras que en EEUU el incremento fue de 2,3 puntos porcentuales. Sin embargo, los últimos datos indican que el paro sube en todos los países y se sitúa ya en el 7,4% de la población activa para el conjunto de la UE. El limitado impacto de la crisis en el mercado de trabajo hasta ahora se debe en parte a que el empleo reacciona con un retraso de alrededor de tres trimestres a la actividad económica. Pero también refleja que las empresas están recurriendo a instrumentos de flexibilidad interna, como reducciones de jornada o suspensiones temporales de la producción. Pese a todo, el Ejecutivo comunitario prevé que en los próximos meses siga aumentando el paro. En 2009, la tasa de empleo de la UE se contraerá un 1,6% (cifra equivalente a 3,5 millones de puestos de trabajo), mientras que la tasa de paro media aumentará alrededor de 2,5 puntos porcentuales en los próximos dos años. SECTORES MÁS AFECTADOS Los sectores más afectados por los despidos anunciados en la UE en enero fueron el metal y la maquinaria, la industria del motor, los servicios financieros y el transporte y almacenamiento. Entre todos ellos suman una pérdida de 100.000 puestos de trabajo en los cuatro meses entre octubre de 2008 y enero de 2009. El comercio mayorista y minorista es hasta ahora el sector más resistente, ya que sigue creando empleo (21.000 nuevos puestos en Reino Unido en enero). El informe de la Comisión señala además que los jóvenes y los trabajadores con contrato temporal han sido los primeros en sufrir el aumento del paro. Pero prevé que las personas mayores, los inmigrantes y los hogares con ingresos bajos se vean también particularmente afectados por la ralentización.