Cruz Roja denuncia la imposibilidad de evacuar a los civiles heridos y enfermos de la zona de combate

MADRID, 12 (EUROPA PRESS)

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) denunció hoy la imposibilidad de evacuar a los civiles heridos y enfermos de la zona de combate en el noreste de Sri Lanka, así como de distribuir comida para los civiles en el territorio de apenas 5 kilómetros cuadrados donde las tropas gubernamentales tienen rodeados a los rebeldes.

"Los intensos combates hicieron hoy imposible para el CICR evacuar a las personas heridas y enfermas y a sus familiares de la zona de combate (...) y repartir 25 toneladas de comida a los miles de civiles varados allí", dice un comunicado de la organización.

"La falta de seguridad obligó a nuestro ferry a permanecer en el mar durante todo el día de hoy, a sólo kilómetros de la zona de conflicto. Al anochecer, tuvo que ser devuelto a su base, más al sur, en Pulmoddai", explicó el jefe de la delegación del CICR en Sri Lanka, Paul Castella, desde Colombo, según el comunicado.

"Evacuar a los heridos y enfermos, entre los que hay niños y personas mayores, cuyas vidas se encuentran en peligro, es la única manera para que puedan recibir el tratamiento médico apropiado: tienen que ser evacuados los antes posible", declaró.

El ferry del CICR pudo llegar por última vez a la zona de combate el pasado sábado, 9 de mayo, cuando, además de entregar ayuda alimentaria y médica, evacuó a 516 heridos y enfermos junto a algunos familiares. Sin embargo, los enfrentamientos también impidieron que el ferry pudiera llegar a la orilla de la pequeña franja costera donde se están librando los combates el día antes, 8 de mayo.

Los combates cada vez tienen lugar más cerca de los civiles y estos se ven obligados a refugiarse en trincheras y refugios improvisados para protegerse de la lucha entre la tropas ceilandesas y los Tigres de Liberación de la Tierra Tamil (LTTE). La población civil sufre también carencia de alimentos, agua potable y cuidados médicos, según el CICR.

"La situación de las personas que siguen en la zona de combate es desesperada", dijo Castella. "Necesitamos acceso sin restricciones a ellos para salvar vidas", añadió. Desde mediados de febrero, el CICR, ha evacuado a casi 14.000 personas de la zona de combate y ha distribuido 2.350 toneladas de comida y otros artículos esenciales.

UNICEF ALERTA DEL IMPACTO SOBRE LOS NIÑOS

Por otro lado, el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), denunció hoy a través de un comunicado "el terrible impacto que el conflicto de Sri Lanka está produciendo en los niños" y recordó que en las últimas 48 horas ha aumentado el número de menores muertos y heridos.

El Director Regional de UNICEF para el Sur de Asia, Daniel Toole, cifró en 50.000 los civiles atrapados en el área donde se siguen desarrollando los combates. "Tememos que muchos más niños morirán si la ofensiva actual del Gobierno continúa y el LTTE se niega a permitir a los civiles abandonar la zona de conflicto", señaló Toole.

Asimismo, lamentó que el recrudecimiento de la violencia "es una catástrofe para la infancia y muestra que no se tiene en cuenta a los civiles en situación de vulnerabilidad". UNICEF también manifestó su preocupación por las condiciones de vida en la zona del conflicto, donde la población no dispone de medicamentos, alimentos y agua potable.