Quiénes son los coptos egipcios, la principal minoría cristiana en Medio Oriente


  • La Iglesia Ortodoxa Copta de Alejandría, tal es su nombre oficial, es la mayor iglesia cristiana en Egipto y en Medio Oriente.

  • Los coptos son alrededor de nueve millones en Egipto, un diez por ciento de la población. 

Celebración religiosa copta en una iglesia egipcia

Celebración religiosa copta en una iglesia egipcia

El terrorismo ha vuelto a golpear a los cristianos egipcios. Al menos 23 personas fallecieron y otras 49 resultaron heridas este domingo por la mañana a causa de la explosión de una bomba de gran potencia en una iglesia de El Cairo. Se trata de uno de los atentados más violentos de la últimos años contra esta minoría cristiana que representa en torno al diez por ciento de la población. Recordamos la historia de esta comunidad tan golpeada por el terror. 

Los hijos de los faraones. Herederos del apóstol San Marcos, la Iglesia de los coptos es una de las ramas religiosas más antiguas existentes. Es, además, una de las pocas que apenas ha cambiado: sigue practicando casi las mismas tradiciones que hace más de 1.900 años. Una tradición pura que prometió mantener ya en el siglo V, cuando se escindió del resto del Cristianismo.

Habitantes de una tierra rodeada de misterio y de historia, los coptos siguen en su hogar desde siempre. La tierra que les vio nacer. Egipto, aquella tierra dura y árida a la que, cuenta la tradición, llegó el evangelista San Marcos hace ya poco menos de 2.000 años. Llegaría y la religión que traía de Galilea se extendería como el fuego: en poco menos de 50 años el nuevo credo se había extendido desde Alejandría por todo el país. Lo haría bajo el mandato de Nerón, el emperador romano que, cuenta también la tradición, probablemente inciertamente, quemó Roma mientras tocaba la cítara o lira, culpando de ello a los cristianos.

Hoy en día Egipto sigue siendo, pese a todo, el hogar para alrededor del 15 por ciento  de su población que practica el Cristianismo Copto. Y allí, al igual que aquellos primeros cristianos, los coptos siguen reviviendo la amenaza a sus vidas: las decapitaciones recientes del Estado Islámico en Libia muestran una nueva amenaza a esta minoría religiosa que ha tenido que huir demasiadas veces de la persecución. Los ataques terroristas a los cristianos coptos se han multiplicado en los últimos años, y la dura crisis económica ha afectado a uno de los sectores más marginales de la sociedad egipcia.

Estas son algunas claves para entender a esta rama del Cristianismo:

  • Fueron fundados entre el 42 y el 62 A.D por San Marcos, apóstol y evangelista. San Marcos es el primero de la sucesión directa de los 117 patriarcas de Alejandría, de manera similar a cómo en el catolicismo es San Pedro el primero de los Papas.
  • Se separaron del resto del Cristianismo en el año 451, en el Consejo de Calcedonia. En él, el Patriarca de Alejandría excomulgó al resto de los patriarcas. Lo hizo para conservar la 'Sana doctrina', siendo la Iglesia copta el verdadero patriarcado de Alejandría.
  • Una vez separado del resto de los patriarcados, esta Iglesia ha preservado minuciosamente la creencia y doctrina cristiana en su forma más antigua y pura, entregándola de generación en generación, sin cambios, conforme a la doctrina y los ritos apostólicos.
  • No se debe confundir copto con ortodoxo. No todos los coptos son ortodoxos, ya que algunos volvieron a la unión con Roma, y constituyen la Iglesia Copta Católica.
  • Ni Roma, ni Constantinopla. Si hay algo que hace a la Iglesia Copta Ortodoxa única, es que además de estar separada de Roma, lo está también de los Ortodoxos orientales. Así, la palabra 'ortodoxo' en referencia a los coptos es en relación a una seguridad con la fe apostólica, no porque pertenezca a la iglesia oriental.
  • Su nombre viene del idioma Copto, el que hablaban los egipcios del 'pueblo llano' que primero adoptaron la religión que venía de Judea. El idioma no se habla en la actualidad: sólo sobrevivió hasta el siglo XVII. Léxicamente, como explican ellos mismo, 'coptos' equivale a 'egipcios', pero se usa este término para distinguirlos de los musulmanes, mayoría en la región.
  • Tienen la escuela de catequesis más antigua del mundo. Así, la Escuela Catequética de Alejandría existe desde tiempos de San Marcos. Según cuenta San Jeremías, fue fundada por el apóstol.
  • Fueron algunos de los primeros monjes: según cuenta la tradición, ya en el siglo III los coptos de Egipto acudían al desierto a orar y contemplar a Dios. Fundarían así el movimiento monástico, bajo la dirección de ermitaños comoMacario el Viejo, Pablo de Tebas o Antonio Abad.
  • Tienen a su propio Papa, el patriarca de Alejandría, pero no es infalible. Así, aunque no existe un dogma que le atribuya la infalibilidad del papa de laIglesia católica, sí que se cree, desde el siglo V, que Dios habla por su boca.
  • Se cree que tiene de 12 a 18 millones de fieles en todo el mundo, nueve millones de los cuales están en Egipto, el país donde originó.
  • Su Biblia es más extensa que la Cristiana. La Iglesia de Alejandría mantiene íntegramente la Biblia de los Setenta o Septuaginta como su antiguo testamento, sin extraer ningún libro de ella, al contrario que el resto de confesiones cristianas. Así, los coptos aceptan también el Salmo 151, la Oración de Manasés, el Libro III de Esdras y el Libro III de los Macabeos.
  • En las últimas décadas se ha producido un acercamiento entre la Iglesia Católica y el Patriarcado de Alejandría. En 1973 se firmaría la declaración conjunta de Shenouda III y Pablo VI, en la que se afirma que "nuestro Señor y Dios y Salvador y Rey de todos nosotros, Jesús Cristo, es Dios perfecto con respecto a su divinidad, hombre perfecto con respecto a su humanidad".