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EEUU puede extraditar a Noriega a Francia para un juicio

MIAMI (Reuters) - Estados Unidos puede enviar al ex dictador panameño Manuel Noriega a Francia para ser juzgado por acusaciones de blanqueo de dinero sin violar sus derechos como prisionero de guerra, determinó el miércoles una corte de apelaciones estadounidense.

Tras cumplir su sentencia de prisión en Estados Unidos en septiembre de 2007, tribunales norteamericanos ordenaron su extradición a Francia para ser juzgado por blanqueo de dinero.

Noriega, de 75 años y quien ha pasado más de 19 años en prisión en Estados Unidos, ha permanecido en un sector de una prisión de Miami esperando el resultado de la apelación.

En Francia fue condenado en ausencia por el blanqueo de varios millones de dólares por tráfico de cocaína.

Para cubrir el origen de sus fondos utilizó a bancos franceses e invirtió el dinero en la compra de tres lujosos apartamentos.

Si es extraditado afrontará un nuevo juicio.

Noriega fue capturado en enero de 1990 en Panamá, después de que las tropas estadounidenses invadieran el país un mes antes y fuera declarado prisionero de guerra durante el subsiguiente juicio por narcotráfico realizado en Miami.

Los abogados de Noriega han argumentado que su extradición a Francia violaría sus derechos bajo la Convención de Ginebra, que rige el trato que se da a los prisioneros de guerra. Además expresaron que debería ser repatriado a Panamá.

La Corte de Apelaciones número 11 de Atlanta rechazó el argumento y coincidió con los tribunales que fallaron anteriormente que nada en el tratado de Ginebra prohíbe su extradición a Francia, país que ha garantizado que salvaguardará sus derechos como prisionero de guerra.

Sus abogados continuaban evaluando si apelarán ante el Tribunal Supremo.

"No estamos sorprendidos por el resultado y aún creemos que estamos en lo correcto y continuaremos considerando cualquier opción restante", dijo Jon May, uno de los abogados.

"La persona que tiene la última palabra es la secretaria de Estado", precisó.

La secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, tendría que firmar la extradición de Noriega.

Noriega, quien fue general del Ejército, informante de la CIA y gobernó Panamá como su feudo personal, fue condenado en 1992 en Miami por cargos de narcotráfico, chantaje y conspiración.