Ecuador se prepara para las elecciones con Correa como favorito

QUITO (Reuters) - Ecuador se preparaba el sábado para elegir en las urnas a las nuevas autoridades del inestable país andino, unos comicios clave para el presidente Rafael Correa, que según los últimos sondeos cuenta con amplia ventaja para lograr una histórica reelección pese a la crisis económica global.

Siete meses después de aprobar en referendo una nueva carta magna de corte socialista, más de 10 millones de ecuatorianos están llamados de nuevo a votar el domingo en unas elecciones que podrían afianzar en el poder al popular presidente para continuar con su "revolución" en la pequeña nación petrolera.

"Los ecuatorianos decidirán sobre ese pasado de saqueo, de injusticia, o este presente y un futuro mucho más hermoso, de cambio", dijo Correa el jueves ante miles de seguidores en su ciudad natal de Guayaquil, en la costa este del país, donde cerró una maratoniana campaña electoral.

Tras dos años de Gobierno, conserva amplios niveles de popularidad por sus multimillonarios proyectos sociales para la mayoría pobre y pese a las críticas de la fragmentada oposición, que denuncia el despilfarro de los mermados recursos por exportaciones petroleras y remesas de emigrantes.

En estos comicios, los sextos desde octubre de 2006, se deciden miles de cargos bajo el nuevo orden constitucional - incluyendo presidente, vicepresidente, asambleístas y autoridades locales -, por los que compiten más de 30.000 candidatos en un país donde el voto es obligatorio.

La campaña también llegó a cuarteles y colegios ya que, por primera vez, militares, policías y adolescentes mayores de 16 años tienen la posibilidad de votar, en un país donde la posición del Ejército ha sido clave en el derrocamiento de tres presidentes durante la última década.

Correa asegura que una nueva victoria en las urnas le permitirá avanzar en su proyecto socialista, con el que prevé aumentar el control estatal en los sectores estratégicos, seguir con su mano dura hacia los inversores extranjeros y reformar las instituciones públicas.

CRÍTICAS DE OPOSICIÓN

Sus críticos, que le acusan de seguir las políticas radicales de su aliado venezolano Hugo Chávez, advierten que darle un nuevo mandato de cuatro años pondría en riesgo la democracia y la debilitada economía del mayor exportador mundial de bananas.

"Ustedes bajan la cabeza ante un tirano y eso yo no lo voy a permitir. Quiero devolver a Ecuador su dignidad y su orgullo", dijo el magnate bananero Álvaro Noboa, quien se ubica tercero en las encuestas, antes cientos de sus seguidores.

Pero ni Noboa, ni el ex presidente Lucio Gutiérrez, segundo en las encuestas, han logrado una masa crítica para desafiar el poderío electoral del gobernante, quien según los sondeos lograría ganar en primera vuelta, un hecho inédito en 30 años de democracia ecuatoriana.

Correa también aspira a ganar la mayoría legislativa, que facilitaría la aprobación de leyes para ejecutar los cambios constitucionales que afectarán al sector público, privado, al Ejército, las cortes y los medios de comunicación.

Mientras, la oposición busca recuperar espacios en la nueva Asamblea Nacional de 124 miembros para frenar al combativo presidente, quien podría ser candidato de nuevo en 2013 si logra mantener la estabilidad económica en el socio más pequeño de la OPEP.