AMPL.- España anuncia el repliegue escalonado de sus tropas diez años después de su llegada a Kosovo

Chacón asegura que la retirada, la segunda ordenada por el Gobierno, se realizará antes del fin del verano ISTOK, 19 (Del enviado especial de Europa Press Borja Díaz-Merry) La ministra de Defensa, Carme Chacón, anunció hoy en su primera visita a las tropas desplegadas en la localidad kosovar de Istok el repliegue de todo el contingente español de forma escalonada, en coordinación con los miembros de la OTAN y "antes de que finalice el verano" por considerar que su misión en el territorio balcánico, que el 17 de febrero de 2008 declaró su independencia, está ahora "cumplida". "La misión está cumplida, es hora de volver a casa", proclamó la responsable política de las Fuerzas Armadas ante los soldados, suboficiales y oficiales alineados en una sala auditorio de Base España para escuchar su primer discurso. Tras recordar los tiempos en que Slobodan Milosevic impuso la represión étnica en este territorio balcánico, Chacón aseguró que los objetivos del despliegue militar español, que comenzó en 1999 tras los bombardeos de marzo la OTAN y que se ha cobrado la vida de nueve militares españoles, "están cumplidos". "Diez años después", aseguró, ha llegado el momento de poner fin a la misión. Chacón transmitió su "enhorabuena" a todos los militares presentes y a los que han cumplido su labor en este territorio balcánico, más de 22.000, reconoció su "gran trabajo" por "la prosperidad, la paz y el progreso" en Kosovo, a favor de la convivencia, el respeto multicultural y étnico y pidió un tanto emocionada a todos los presentes que gritaran: "Vivan las tropas españolas, viva España y viva el Rey". Ante la atenta mirada de oficiales, suboficiales y soldados, algunos de ellos francamente sorprendidos por el anuncio de que podrían ser los últimos militares españoles en Kosovo, la ministra explicó que la retirada se realizará de modo progresivo "en coordinación con los aliados" y "antes de que finalice el verano". "NO SABIAMOS NADA", DICE UN MILITAR Uno de los militares formados para el discurso aprovechó el término del mismo para consultar a la prensa si conocía previamente el anuncio de la ministra. "¿Vosotros los sabías?. Nosotros no sabíamos nada", aseguró, mostrando su extrañeza y asombro por el anuncio de la ministra. Fuentes del Ministerio de Defensa aseguraron que Chacón ha comunicado hoy mismo el repliegue a todos los portavoces de los grupos parlamentarios en las Comisiones de Defensa del Senado y el Congreso y les ha transmitido que mañana solicitará comparecer en el Congreso para solicitar autorización para la retirada, la segunda ordenada por el Gobierno que preside José Luis Rodríguez Zapatero después de hacer regresar a los militares destacados en Irak en 2004. ATERRIZAJE EN BASE DESCONOCIDA PARA AUTORIDADES Chacón realizó el anuncio del repliegue escalonado y coordinado en su primera visita a Kosovo, en la que decidió aterrizar en la Base Aérea de Djakovica, situada al noroeste del territorio balcánico, en lugar de hacerlo en la capital, Pristina. La elección de ese punto de destino inicial -todos los ministros anteriores llegaron a Prístina-- dejó prácticamente descartada la posibilidad de que el Gobierno soberanista kosovar de Hashim Thaci pudiera recibir a la ministra de Defensa a pie de pista por la distancia aérea y terrestre que separan ambos puntos geográficos y porque su llegada era por sorpresa. Tras tomar tierra en Djakovica, donde le recibió el general italiano que manda dicho acuertelamiento, Chacón se desplazó en helicóptero hasta Base España en Istok con parte de su delegación. El resto de miembros del Ministerio de Defensa que le acompañaron en su viaje tuvieron que realizar el trayecto en autobus y llegaron a la base española en el momento de su discurso, tras el paso de revista y el homenaje a los que dieron su vida por España. El anuncio español de retirar sus tropas de Kosovo se produce diez días después de que Zapatero recibiera a su homólogo serbio, Boris Tadic, y le asegurara que España no reconocería la independencia de Kosovo. Chacón se reunió ese mismo día con su colega serbio y ambos firmaron un memorando en materia de Defensa. Chacón apuntó la voluntad española en su última intervención ante los aliados en la reunión informal de Defensa de Cracovia. En aquella cita, fue el primer titular de Defensa español que abogó por pasar a la siguiente fase de la misión de la OTAN, la de disuasión, que implica una retirada de fuerzas militares.