El Mando de Artillería de Campaña del Ejército inicia el último relevo militar español en la KFOR

El coronel García Blázquez dirigirá la agrupación que asumirá el grueso del repliegue, que culminará "antes de que finalice el verano"

MADRID, 27 (EUROPA PRESS)

El Mando de Artillería de Campaña (MACA), con sede en León, inicia este lunes, 27 de abril, el relevo progresivo del anterior contingente en Kosovo, liderado por el Mando de Artillería Antiaérea, por el que se convertirá en la última Agrupación Táctica del Ejército de Tierra (KSPAGT XXIII) en el territorio balcánico, tras más de diez años de misión española de mantenimiento de la paz en la antigua provincia serbia.

Según informó el Ejército de Tierra en un comunicado, el destacamento español está al mando del jefe del Regimiento de Artillería de Campaña número once (RACA 11), el coronel Javier García Blázquez, y comienza el despliegue de sus 498 militares con un primer vuelo de personal que parte desde el aeropuerto madrileño de Barajas este lunes, con 35 efectivos a bordo. Tras recoger a otros 125 militares en el aeropuerto de Valladolid, las tropas españolas se dirigirán hacia Prístina, la capital del autoproclamado Estado kosovar.

La última agrupación española en Kosovo asumirá el control de su zona, comprendida en el sector occidental kosovar y con bases en Istok y en el Valle de Osojane, el próximo 4 de mayo en una ceremonia militar en la que relevará oficialmente al destacamento liderado por el Mando de Artillería Antiaérea, testigo del anuncio de repliegue realizado por la ministra de Defensa, Carme Chacón, el pasado 19 de marzo en su propia Base España, en Istok.

El penúltimo contingente español, basado en la Artillería Antiaérea del Ejército de Tierra, comienza también hoy su repliegue con el regreso de un primer escalón en un vuelo que llegará primer al aeropuerto de Valencia para, posteriormente, aterrizar en Madrid.

Al mando del coronel Javier Luis García Blázquez, el último destacamento español está integrado por militares del Regimiento de Artillería de Campaña 11 (RACA 11), con 90 militares y sede en Castrillo del Val (Burgos), así como del Regimiento de Artillería Lanzacohetes número 62, con 63 efectivos y sede en Astorga (León). Estos dos grupos pertenecen al Mando de Artillería de Campaña (MACA), con sede en León. La agrupación logística está basada en la Agrupación de Apoyo Logístico número 21 del Ejército, con sede en Sevilla. La agrupación se completa con personal del Regimiento de Infantería Mixto Garellano número 76 (Vizcaya - Álava), con efectivos de otras unidades y con un pequeño destacamento de la Guardia Civil.

Según confirmó la ministra de Defensa en su comparecencia parlamentaria del pasado 7 de abril, el último contingente militar en Kosovo se hará cargo de la segunda fase de la retirada, tendrá menos efectivos que el anterior y, progresivamente, irá transfiriendo sus competencias a otras fuerzas de la Alianza para poder centrarse en las labores logísticas y otras cuestiones propias del repliegue.

Tras el regreso a España de la mayoría de los militares al mando del coronel García Blázquez sólo permanecerá en Kosovo una "unidad de apoyo al repliegue", que será la encargada de materializar la última fase de la retirada, que deberá culminar "antes de que finalice el verano".

El Arma de Artillería del Ejército de Tierra, que se desplegó por primera vez al mando de una agrupación española en Kosovo el pasado mes de enero, será la responsable de liderar los dos últimos contingentes españoles en el territorio balcánico, el que opera en la actualidad y escuchó en primer lugar el anuncio de la retirada, el Mando de Artillería Antiaérea, y el que tendrá que materializar el repliegue y el cierre de las dos bases españolas.

EL FINAL DE BASE ESPAÑA

La Base España de Istok, uno de los mejores emplazamientos construidos por las Fuerzas Armadas españolas en una misión de mantenimiento de la paz en el exterior, visitado por el Rey don Juan Carlos en 2002, será transferida a otra fuerza militar o autoridad, al igual que la base del destacamento de Osojane, un pequeño acuartelamiento reconocido por la población serbia por la labor de protección desarrollada por las tropas españolas.

Además de asumir la recta final de la misión militar en Kosovo, el Mando de Artillería de Campaña ha cobrado especial importancia en las operaciones de mantenimiento de la paz por ser sus militares los primeros en operar el primer vehículo aéreo no tripulado (UAV) íntegramente español, el Sistema Integrado de Vigilancia Aérea (SIVA), y la primera aeronave de este tipo desplegada por España en Afganistán, el modelo de fabricación israelí Searcher MKIIJ.

Las Fuerzas Armadas españolas han permanecido en Kosovo desde 1999. Tras la participación de los cazas F18 del Ejército del Aire español en los bombardeos contra las fuerzas serbias en territorio kosovar, la Legión fue el primer contingente del Ejército que llegó a la entonces provincia serbia, de mayoría étnica albana. Durante estos diez años, las tropas españolas han recorrido miles de kilómetros en patrullas de seguridad, han sufrido nueve bajas, han realizado más de cien proyectos de impacto rápido y han entregado más de una tonelada de ayuda humanitaria.