La Artillería de Campaña del Ejército de Tierra asume el mando del último contingente español

La Agrupación Táctica 'Castilla y León' releva al destacamento 'Valencia', liderado por la Artillería Antiaérea

MADRID, 4 (EUROPA PRESS)

La Agrupación Táctica 'Castilla y León', liderada por militares del Mando de Artillería de Campaña del Ejército de Tierra (MACA), con sede en León, asumió hoy el mando del último contingente español en la Fuerza de la OTAN en Kosovo, en sustitución del destacamento basado en el Mando de Artillería Antiaérea, en una ceremonia castrense presidida por el jefe de la Brigada Multinacional Occidental de la misión de la OTAN, el general italiano Guiseppe Armentani, según informó el Ministerio de Defensa en un comunicado.

El acto de relevo y transferencia de autoridad (TOA, en terminología militar aliada) contó con la asistencia de autoridades militares de la KFOR, "autoridades civiles del Ejecutivo de la Municipalidad de Istok" y "representantes de las distintas comunidades" de Kosovo.

En su discurso de despedida, el jefe del contingente relevado, la Agrupación Táctica 'Valencia', el coronel Luis Francisco Rey Arroyo, agradeció la ayuda y cooperación de las autoridades locales y los representantes de las comunidades y reconoció la labor realizada por el general Armentani.

Destacó además el "generoso y eficaz" trabajo realizado por sus subordinados y destacó "la magnífica labor realizada día a día para garantizar un ambiente seguro y estable en este territorio". El jefe del penúltimo contingente español alentó a la Agrupación Castilla y León y deseó a sus integrantes, dirigidos por el coronel Javier García Blázquez, "todo lo mejor en su andadura en tierras kosovares".

Por su parte, el general Armentani expresó su gratitud y aprecio al coronel Rey, de quien destacó su espíritu de cooperación. Tuvo además "palabras de reconocimiento" por el trabajo realizado en Kosovo por la agrupación española saliente y dio la bienvenida al destacamento 'Castilla y León', al que deseó que en muy breve tiempo demuestre todas sus capacidades y consiga los mejores resultados. El acto finalizó con el homenaje a los que dieron su vida por España y el desfile de las tropas ante las autoridades.

El Mando de Artillería de Campaña (MACA), con sede en León, es la unidad que lidera el último contingente del Ejército de Tierra español en Kosovo, tras diez años de misión de mantenimiento de la paz en la antigua provincia serbia, autoproclamada como Estado desde el 17 de febrero de 2008.

Integrado en su mayoría por militares del Regimiento de Artillería de Campaña número once (RACA 11), mandado por el coronel Javier García Blázquez y con base en Castrillo del Val (Burgos), el grueso del contingente estará emplazado en la localidad kosovar de Istok, en el oeste del territorio balcánico. La agrupación militar española se completa con el destacamento de unos 80 militares que se encargará de proteger en el Valle de Osojane a la minoría serbia ortodoxa.

El último contingente militar español en Kosovo se hará cargo de la segunda fase de la retirada, con menos efectivos que el anterior y, progresivamente, irá transfiriendo sus competencias a otras fuerzas de la Alianza para poder centrarse en las labores logísticas y otras cuestiones propias del repliegue.

Tras el regreso a España de la mayoría de los militares al mando del coronel García Blázquez sólo permanecerá en Kosovo una "unidad de apoyo al repliegue", que será la encargada de materializar la última fase de la retirada, que deberá culminar "antes de que finalice el verano".

El Arma de Artillería del Ejército de Tierra, que se desplegó por primera vez al mando de una agrupación española en Kosovo el pasado mes de enero, será la responsable de liderar los dos últimos contingentes españoles en el territorio balcánico, el que opera en la actualidad y escuchó en primer lugar el anuncio de la retirada, el Mando de Artillería Antiaérea, y el que tendrá que materializar el repliegue y el cierre de las dos bases españolas.

Además de asumir la recta final de la misión militar en Kosovo, el Mando de Artillería de Campaña ha cobrado especial importancia en las operaciones de mantenimiento de la paz por ser sus militares los primeros en operar el primer vehículo aéreo no tripulado (UAV) íntegramente español, el Sistema Integrado de Vigilancia Aérea (SIVA), y la primera aeronave de este tipo desplegada por España en Afganistán, el modelo de fabricación israelí Searcher MKIIJ.

Las Fuerzas Armadas españolas han permanecido en Kosovo desde 1999. Tras la participación de los cazas F18 del Ejército del Aire español en los bombardeos contra las fuerzas serbias en territorio kosovar, la Legión fue el primer contingente del Ejército que llegó a la entonces provincia serbia, de mayoría étnica albanesa. Durante estos diez años, las tropas españolas han recorrido miles de kilómetros en patrullas de seguridad, han sufrido nueve bajas, han realizado más de cien proyectos de impacto rápido y han entregado más de una tonelada de ayuda humanitaria.