Ban Ki-moon se reúne por primera vez con el nuevo enviado especial de la ONU para el Sahara

  • Naciones Unidas, 12 feb (EFE).- El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, se reunió hoy por primera vez con el nuevo enviado especial del organismo para el Sahara Occidental, el estadounidense Christopher Ross, para discutir el estado del proceso de paz entre Marruecos y el Frente Polisario, dijo Naciones Unidas.

Naciones Unidas, 12 feb (EFE).- El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, se reunió hoy por primera vez con el nuevo enviado especial del organismo para el Sahara Occidental, el estadounidense Christopher Ross, para discutir el estado del proceso de paz entre Marruecos y el Frente Polisario, dijo Naciones Unidas.

El encuentro sirvió de "presentación informal" entre Ban y el nuevo representante, al que el secretario general nombró oficialmente el pasado 7 de enero en sustitución del holandés Peter Van Walsum, señaló la ONU en un breve resumen de la reunión entregado a la prensa.

"El secretario general dio la bienvenida al señor Ross y le comunicó la satisfacción que sentía por contar con una persona de sus conocimientos y experiencia en la región", agregó.

Según el resumen, Ban le deseó buena suerte al nuevo enviado especial en la ronda de consultas que próximamente emprenderá por la región para discutir el estado de las negociaciones y el camino a seguir.

De 65 años, Ross es un diplomático con una larga carrera dentro del Departamento de Estado de Estados Unidos, con puestos de embajador en Argelia y Siria, además de ser uno de los responsables de la campaña lanzada por Washington en 2003 para mejorar la imagen del país en el mundo árabe.

El nuevo mediador asumió el cargo cuatro meses después de que su nombre se filtrara como el del elegido por Ban para sustituir a Van Walsum.

El diplomático holandés desató una dura polémica con el Polisario el año pasado al afirmar que la independencia del Sahara Occidental no era "una opción realista" debido a la falta de presión internacional sobre Marruecos para que termine con la ocupación del territorio.

Tras esas declaraciones, que el líder polisario, Mohamed Abdelaziz, calificó en su día de "puñalada por la espalda al proceso de paz", los saharauis rechazaron retomar las negociaciones con Marruecos auspiciadas por la ONU mientras el holandés continuase en el cargo.

Marruecos y el independentista Frente Polisario celebraron el pasado marzo en Manhasset, en las afueras de Nueva York, una última ronda de negociaciones, la cuarta desde que reanudaron en junio de 2007 los contactos directos, sin conseguir acercar las posiciones.

Marruecos sostiene que la única salida aceptable al conflicto por la soberanía de la ex colonia española es su plan de celebrar un referéndum de autonomía en el territorio.

Para el Polisario, cualquier auténtico referéndum de autodeterminación para el Sahara Occidental debe incluir la independencia entre sus opciones.