El líder opositor venezolano Manuel Rosales pide asilo en Perú

LIMA (Reuters) - El líder opositor venezolano Manuel Rosales, quien llegó a Lima junto a otras 20 personas que también discrepan con el Gobierno del presidente Hugo Chávez, solicitó el martes asilo político en Perú, en momentos de que Caracas evalúa pedir su captura a nivel internacional.

Rosales, que declinó asistir a un tribunal de su país que evalúa un juicio por corrupción en su contra, llegó a Lima la semana pasada junto a tres de sus hijos y un grupo de tres familias venezolanas que critican la "revolución socialista" de Chávez, dijo a Reuters una fuente cercana al político.

El actual alcalde de Maracaibo, que se enfrentó a Chávez en las elecciones presidenciales de 2006, se ha mantenido clandestino al denunciar hostigamiento de los organismos de seguridad, en medio de la solicitud de juicio por corrupción hecha por la Fiscalía venezolana.

"Esta mañana a las 12.15 del día (1715 GMT) se ha presentado la solicitud de asilo territorial por este líder venezolano", dijo el legislador oficialista Javier Valle Riestra, quien se identificó como abogado de Rosales.

"Estos señores venezolanos me buscaron y, viendo la cosa justa, redacté la solicitud de asilo político, que ya ha sido presentada", precisó a la radio local RPP.

Rosales cuenta con la asesoría en Lima del legislador oficialista Jorge del Castillo, ex primer ministro de Perú y considerado mano derecha del presidente Alan García, dijo a Reuters la fuente cercana al político venezolano.

"El (Del Castillo) es un demócrata, por eso está ayudando a Rosales", afirmó la fuente.

García, un ferviente promotor del libre mercado, ha criticado fuertemente las políticas de izquierda en Latinoamérica, lideradas por Chávez.

La oposición venezolana afirma que la acusación contra Rosales forma parte de una ofensiva de Chávez para criminalizar a sus adversarios mientras intenta sortear el impacto de la crisis económica global.

El ministro del Interior y Justicia de Venezuela, Tareck El Aissami, aseguró en Caracas que si Rosales no se presenta en los tribunales "será un prófugo de la justicia y en consecuencia se activarán los mecanismos que se determinen para su captura internacional".

El funcionario venezolano declaró que Rosales está siendo sometido a la justicia por un delito común y no político.

¿PERSEGUIDO POLÍTICO?

El canciller peruano, José Antonio García Belaunde, había dicho horas antes que si Rosales solicitaba el asilo político sería "un trámite bastante rápido".

Dirigentes del partido de Rosales, Un Tiempo Nuevo (UNT), dijeron que el político considera que la investigación en su contra en Venezuela está manipulada, ya que Chávez anunció meses atrás su decisión de apresarlo.

La Fiscalía venezolana acusaría al opositor de no poder justificar unos 68.000 dólares de su declaración jurada de patrimonio del período 2002-2004. El delito contempla pena por entre 3 y 10 años de cárcel.

Opositores en Venezuela culpan a Chávez de iniciar una persecución contra políticos que se oponen a la "revolución socialista" que lidera el mandatario.

García Belaunde afirmó que la llegada de Rosales no perjudicará las relaciones entre Perú y Venezuela.

"Creo que la relación de Venezuela y Perú marcha por un buen carril, está desarrollándose muy bien, muy cordialmente y así va seguir", refirió el diplomático.

Las relaciones diplomáticas entre Caracas y Lima se tensaron durante las elecciones presidenciales de 2006, cuando Chávez apoyó públicamente la candidatura del nacionalista y militar retirado Ollanta Humala, quien se enfrentó a García.

Si Perú acoge a Rosales, no sería la primera vez que este país andino otorgue asilo a opositores venezolanos.

Según fuentes de la cancillería peruana, otros tres dirigentes han recibido asilo en los últimos años, entre ellos Carlos Ortega, uno de los promotores de una huelga organizada para buscar la renuncia de Chávez a finales de 2002.

Ortega, quien logró asilo en Perú en el 2007, se escapó en el 2006 de una prisión militar, donde cumplía una condena por rebelión y conspiración.